Pressure management in compartment fires

Loading...
Thumbnail Image
Journal Title
Journal ISSN
Volume Title
School of Engineering | D4 Julkaistu kehittämis- tai tutkimusraportti tai -selvitys
Date
2017
Major/Subject
Mcode
Degree programme
Language
en
Pages
46 + app. 95
Series
Aalto University publication series SCIENCE + TECHNOLOGY, 1/2017
Abstract
Fire-induced pressure has not been considered a threat for structural or occupant safety in apartment fires. The situation may be changing as the building envelopes are becoming much more air-tight due to the energy efficiency requirements and the construction of high-rise buildings. In this project, we investigated the effects of the building's air-tightness, ventilation configuration and the fire growth rate on the peak overpressures inside the fire compartment and smoke spread within the mechanical ventilation system.  A series of fire tests was first carried out in a real apartment building to investigate the phenomena and to collect data for model validation. The experimental observations showed that the fire-induced pressure can prevent the use of the inwards-opening door during the early stages of the fire, thus delaying escape from the burning apartment significantly. Another observation was that the pressure can become sufficiently high to break structures: A complete window frame was blown out of the light-weight wall of the apartment when pressure exceeded 1600 Pa.  Numerical simulations using the Fire Dynamics Simulator -code were then carried out to extend the analysis for different fire growth rates and to investigate the role of different buildings and ventilation configurations. The modelling of the envelope leakages and the ventilation system was first validated, and the uncertainties of the pressure predictions were quantified. The simulations were then used for two case studies. The first case was a prison cell fire, representing a specialized building type with small compartments. The second case study was an apartment building with centralized mechanical ventilation system. The results indicate that the pressure of the compartment containing a fast-developing fire will become sufficiently high to break structures if the envelope leakages are at the level of near-zero energy buildings, and if the ventilation ducts are closed by fire or smoke dampers. Keeping the exhaust side ventilation duct open was found sufficient to maintain the pressures at safe level. Smoke spread to the other fire cells or apartments was avoided in this configuration if the ventilation fan was kept running during the fire. The risks of inwards-opening doors could not be avoided in modern buildings.  Based on the research results, we recommend that a requirement to consider the fire-induced pressure in building design be added to the Finnish building codes. Specifically, the evacuation risk of the inwards-opening doors in apartment buildings should be taken into account.

Tulipalon aiheuttamaa ylipainetta ei ole pidetty uhkana rakenteiden eheydelle tai henkilöturvallisuudelle normaaleissa huoneistopaloissa. Tilanne on kuitenkin muuttumassa, koska rakennusten ulkovaipoista tehdään entistä tiiviimpiä tiukentuvien energianormien ja korkean rakentamisen myötä. Paineenhallinta huoneistopaloissa (PAHAHUPA) -hankkeessa tutkittiin rakennuksen tiiviyden, ilmanvaihtojärjestelyiden ja palon kehittymisnopeuden vaikutusta palohuoneiston paineeseen ja koneellisen ilmanvaihtojärjestelmän kautta tapahtuvaan savun leviämiseen.  Aluksi teimme palokokeita todellisessa kerrostalohuoneistossa ilmiöiden tunnistamiseksi ja saadaksemme validointidataa simulointeja varten. Kokeelliset havainnot osoittivat, että palon aiheuttama ylipaine voi estää huoneiston sisäoven avaamisen palon alkuvaiheessa, viivästyttäen huoneistossa olevien ihmisten poistumista. Lisäksi erittäin nopeasti kehittyvän palon seurauksena huoneistoon syntyi yli 1600 Pa ylipaine, jolloin huoneiston kevytrakenteinen ulkoseinä vaurioitui ja parvekkeen ikkuna lensi karmeineen ulos seinästä.  Erilaisia palonkehittymisnopeuksia ja rakennustyyppejä tarkasteltiin Fire Dynamics Simulator -ohjelmalla tehtyjen simulointien avulla. Rakennusvaipan vuotojen ja ilmanvaihtojärjestelmän mallinnus validoitiin ensin kokeellisten tulosten avulla. Sen jälkeen simuloitiin paloja kahdessa eri rakennustyypissä. Ensimmäinen kohde oli laitosmaisen vankilan selli, jonka erityispiirteenä on pieni huoneistokoko. Toinen kohde oli moderni, koneellisella ilmanvaihdolla varustettu asuinkerrostalo. Simulointitulosten perusteella voitiin päätellä, että nopeasti kehittyvä palo synnyttää rakenteiden eheyden kannalta vaarallisen korkean paineen, jos rakennuksen vaippa vastaa nykyisten "Lähes nollaenergiatalo" -vaatimusten tasoa, ja jos palavan asunnon tulo- ja poistoilmanvaihtokanavat suljetaan savu- tai palopellein. Paineiden havaittiin pysyvän rakenteiden kannalta turvallisella tasolla, jos poistoilmakanava jätettiin avoimeksi. Savun leviäminen muihin asuntoihin voitiin samalla välttää, jos poistopuhaltimen annettiin käydä palon aikana. Sisäänpäin aukeavan oven aiheuttamaa poistumisriskiä ei pystytty moderneissa rakennuksissa välttämään.  Tutkimustulosten perusteella suositamme, että Suomen rakennusmääräyksissä tulisi jatkossa vaatia tulipalon aiheuttaman ylipaineen huomioimista rakennuksen suunnittelussa. Palon aikaisen poistumisen turvaamiseksi sisäänpäin aukeavista väliovista tulisi luopua.
Description
Keywords
fire, pressure, FDS, leakage, building envelope, experiments, simulations, tulipalo, paine, tiiveys, palokoe, simulointi
Other note
Citation