Indoor air contaminants, symptoms and effects of mechanical ventilation in school buildings

Loading...
Thumbnail Image
Journal Title
Journal ISSN
Volume Title
School of Engineering | Doctoral thesis (article-based) | Defence date: 2020-09-04
Date
2020
Major/Subject
Mcode
Degree programme
Language
en
Pages
144 + app. 112
Series
Aalto University publication series DOCTORAL DISSERTATIONS, 120/2020
Abstract
According to a recent national survey, significant indoor air quality (IAQ) problems occur in almost 20% of municipal school buildings in Finland. The causes of the problems are often difficult to detect, and this leads to ambiguous and challenging situations. Mechanical supply and exhaust ventilation plays a major role in maintaining the IAQ of highly occupied buildings, such as schools, but poorly functioning systems result in occupant discomfort and health problems. This study aimed to identify the differences in IAQ between schools with and without reported complaints. In addition, the effects of ventilation system interventions were monitored. Perceived and measured IAQ were studied in 40 classrooms in six mechanically ventilated comprehensive schools in the Helsinki metropolitan area. Schools were categorized as 'problematic' (n = 4) and 'comparison' (n = 2) schools, based on the known history of occupants' IAQ complaints. Occupant perceptions were recorded with a commonly used indoor air survey and a novel online questionnaire. Altogether, 14 parameters which contribute to the IAQ, such as gaseous, particulate matter (PM) and biological pollutants, were measured. As a new approach, indoor airborne fungi were identified from the exhaust air filter dust of the air handling units of the schools. In addition, the application of a moderate (5–7 Pa) positive differential pressure (dPa) and adjustments to a hybrid ventilation system were studied. A total of 105 teachers and 1268 students responded to the questionnaires. The responses to the two questionnaires were in agreement, and also corroborated the categorization of the schools as problematic or comparison schools. The online questionnaire showed significant differences between classrooms. Median relative humidity in the schools was 15–27%. Gaseous pollutant, PM and endotoxin levels were low, and there were no notable differences between the two types of schools. The sampling of airborne cultivable microorganisms and cultivation of settled and filter dust showed potential in identifying schools with a significant amount of occupant complaints. The total concentration of the airborne microbes exceeded the outdoor concentration in 58% of the samples in the four problematic schools, and in 8% of the samples in the two comparison ones. Representative species of the genus Trichoderma, including mycoparasitic, biocide-resistant species such as T. atroviride and T. trixiae, and potentially pathogenic, biocide-sensitive species as T. citrinoviride and T. longibrachiatum, were found only in the problematic schools. After ventilation interventions, a change in the indoor mycobiota composition was observed, and minor but indicative changes in symptoms were reported. Importantly, the positive dPa did not promote the transfer of moisture through the structure and the moisture excess was kept low. Further, even a drying effect was observed during the measured moisture excess of 0.02 g/m3.

Kunnille vuonna 2019 teetetyn kyselyn mukaan noin viidenneksessä Suomen koulurakennuksista on merkittävä sisäilmaongelma. Sisäilmaongelmat ovat usein monitahoisia ja niiden syitä voi olla vaikea löytää, mikä voi johtaa ongelman pahenemiseen ja merkittäviin turhiin korjausinvestointeihin. Ilmanvaihtojärjestelmän toimintaan liittyy usein ongelmia. Tämän tutkimuksen tavoitteena oli löytää eroja mitattujen ja koettujen sisäilman laadun tekijöiden välillä kouluissa, joissa oli koettu pitkittyneitä sisäilmaongelmia ja kouluissa, joissa niitä ei ollut koettu. Lisäksi selvitettiin seurantatutkimuksin lievän ylipaineen ja hybridi-ilmanvaihdon toiminnan vaikutusta sisäilman latuun. Mitattua ja koettua sisäilmanlaatua tutkittiin 40 luokassa kuudessa peruskoulussa Helsingin ja Vantaan alueella. Koulut luokiteltiin 'ongelma-' (n=4) ja 'verrokkikouluihin' (n=2) saadun käyttäjävalitushistorian perusteella. Koettua sisäilman laatua kartoitettiin tavanomaisella sisäilmastokyselyllä sekä uudella internetkyselyllä. Yhteensä tutkittiin 14 sisäilman laatuun vaikuttavaa kaasumaista, biologista ja partikkeliepäpuhtautta. Epätyypillisenä lähestymistapana käytettiin ilmaperäisten mikrobien tutkimista ilmanvaihtokoneen poistoilmasuodattimesta. Lievän ylipaineen (5–7 Pa) ja hybridi-ilmanvaihdon toiminnan parantamisen vaikutusta koettuun ja mitattuun sisäilman laatuun selvitettiin noin lukuvuoden ajan kestävillä seurantatutkimuksilla. Yhteensä 105 opettajaa ja 1268 oppilasta vastasi kyselyihin. Eri kyselyiden tulokset tukivat toisiaan ja alkuperäistä koulujen luokittelua. Internetkyselyn tulosten perusteella koetussa sisäilman laadussa oli merkittäviä eroja luokkahuoneiden välillä. Ilmanvaihdon seurantatutkimuksissa havaittiin vain suuntaa-antavia parannuksia koetussa sisäilman laadussa. Luokkien suhteellinen kosteus oli hyvin alhainen, 15–27% (mediaani). Kaasumaisten epäpuhtauksien, partikkelien ja endotoksiinien pitoisuudet olivat kaikissa kouluissa matalat eikä eroja löytynyt. Se sijaan mikrobien tutkiminen ilmasta sekä luokkien laskeutuneesta ja ilmanvaihtosuodattimen pölystä osoitti eroja ongelma- ja verrokkikoulujen välillä. Ilmasta mitattujen mikrobien määrä oli ongelmakouluissa 58% ja verrokkikouluissa 8% suurempi kuin ulkoilmassa. Trichoderma-homesieniä löytyi vain ongelmakoulujen pölystä. Joukossa oli mykoparasiittisia, biosideille resistantteja lajeja, kuten T. atroviride, ja T. trixiae, sekä potentiaalisesti patogeenisia, biosideille herkkiä lajeja, kuten T. citrinoviride ja T. longibrachiatum. Lievän ylipaineistuksen ja hybridi-ilmanvaihdon parannusten seurauksena pölystä tutkittu mikrobilajisto muuttui. Ylipaineen aikana ei mittauksissa tai mallinnuksessa havaittu kosteuden tiivistymistä rakenteisiin koulurakennukselle realistisilla kosteuslisän arvoilla. Sen sijaan mitatulla kosteuslisällä 0.02 g/m3 havaittiin rakenteita kuivattava vaikutus.
Description
A doctoral dissertation completed for the degree of Doctor of Science (Technology) to be defended, with the permission of the Aalto University School of Engineering, https://aalto.zoom.us/j/61801002035, Meeting ID: 618 0100 2035, on 4 September 2020 at 12.00.
Supervising professor
Salonen, Heidi, Prof., Aalto University, Department of Civil Engineering, Finland
Thesis advisor
Kurnitski, Jarek, Prof., Aalto University, Finland
Mikkola, Raimo, Dr., Aalto University, Finland
Keywords
indoor air quality, school building, ventilation, positive pressure, indoor climate survey, indoor mycobiota, sisäilman laatu, koulurakennus, ilmanvaihto, ylipaine, sisäilmastokysely, mikrobi
Other note
Parts
  • [Publication 1]: Vornanen-Winqvist, Camilla; Järvi, Kati; Andersson, Maria; Duchaine, Caroline; Létourneau, Valérie; Kedves, Orsolya; Kredics, László; Mikkola, Raimo; Kurnitski, Jarek; Salonen, Heidi. 2020. Exposure to indoor air contaminants in school buildings with and without reported indoor air quality problems. Environment International, 141, p.105781.
  • [Publication 2]: Järvi, Kati; Vornanen-Winqvist, Camilla; Mikkola, Raimo; Kurnitski, Jarek; Salonen, Heidi. 2018. Online questionnaire as a tool to assess symptoms and perceived indoor air quality in a school environment. Atmosphere, 9(7), article no. 270.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-201808084492
    DOI: 10.3390/atmos9070270 View at publisher
  • [Publication 3]: Vornanen-Winqvist, Camilla; Järvi, Kati; Toomla, Sander; Ahmed, Kaiser; Andersson, Maria; Mikkola, Raimo; Marik, Tamas; Kredics, László; Salonen, Heidi; Kurnitski, Jarek. 2018. Ventilation positive pressure intervention effect on indoor air quality in a school building with moisture problems. International Journal of Environmental Research and Public Health, 15(2), article no. 230.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-201803161752
    DOI: 10.3390/ijerph15020230 View at publisher
  • [Publication 4]: Ferrantelli, Andrea; Vornanen-Winqvist, Camilla; Mattila, Milla; Salonen, Heidi; Kurnitski, Jarek. 2019. Positive pressure effect on moisture performance in a school building. Journal of Building Physics, 43(2), 121-142.
    DOI: 10.1177/1744259119837144 View at publisher
  • [Publication 5]: Vornanen-Winqvist, Camilla; Salonen, Heidi; Järvi, Kati; Andersson, Maria; Mikkola, Raimo; Marik, Tamas; Kredics, László; Kurnitski, Jarek. 2018. Effects of ventilation improvement on measured and perceived indoor air quality in a school building with a hybrid ventilation system. International Journal of Environmental Research and Public Health, 15(7), article no. 1414.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-201808084477
    DOI: 10.3390/ijerph15071414 View at publisher
Citation