Reproduction of Capitalism in the 21st Century: Higher Education and Ecological Crisis

Loading...
Thumbnail Image
Journal Title
Journal ISSN
Volume Title
School of Business | Doctoral thesis (monograph)
Date
2017
Major/Subject
Mcode
Degree programme
Language
en
Pages
248
Series
Aalto University publication series DOCTORAL DISSERTATIONS, 97/2017
Abstract
In this thesis, the connection between capitalism, higher education, and ecological crisis is established and studied. It is presented, mainly theoretically, how capitalist socio-economic structure is reproduced, how higher education contributes to it, and how this is linked to the ongoing ecological crisis. As a part of the more general discussion on the reproduction of capitalism, higher education, and its ecological impacts, Finnish higher education is taken as a specific context to be discussed. In this regard, an empirical illustration is provided to strengthen the otherwise theoretical argument to portray how the purpose of higher education is perceived in Finnish education policy documents in the 21st century. Based on existing literature, theoretical argumentation, and empirical illustration, it is argued that, as the orientation of higher education has been reformulated during the last decades, one of the primary purposes of higher education in the 21st century is to reproduce capitalism and conditions for capital accumulation and economic growth. In principle, this means that aims and demands concerning higher education, especially coming from state administration, are closely coupled with the needs of the capitalist growth economy and transnational capital accumulation. This development has had a significant impact to higher education – one these developments being that higher education is increasingly expected to serve as a means to an end to achieve goals such as economic growth and regional competitiveness. Furthermore, these developments imply, among other things, that the higher education institution is increasingly functioning in an unsustainable fashion from an ecological perspective. This is due to the capitalist structure and processes of accumulation with which higher education is increasingly integrated and to which it contributes. This study makes two primary contributions to the existing literature. The first contribution is the overall updated reproduction theory of capitalism. The theory as whole seeks to complement the existing reproduction theories in Marxist education studies and, more generally, the understandings of socio-economic reproduction of liberal capitalist societies by adding a transnational element to the analysis. The second contribution of this study is the established link between capitalism, contemporary higher education, and ecological crisis, a notion which has not been thoroughly dealt with or theorised previously in the Marxist studies on education.

Tässä väitöskirjassa tutkitaan kapitalismin, korkeakoulutuksen ja ekologisen kriisin yhteyttä. Tutkimuksessa esitetään, pääosin teoreettisesti, miten kapitalistinen sosio-taloudellinen rakenne uusinnetaan, miten korkeakoulutus osallistuu siihen ja miten tämä liittyy meneillään olevaan ekologiseen kriisiin. Osana laajempaa teoreettista keskustelua, joka liittyy kapitalismin uusintamiseen, korkeakoulutukseen ja ekologiseen kriisiin, suomalainen korkeakoulutus otetaan tutkimuksessa lähemmäksi tarkastelun kohteeksi. Tutkimuksessa esitetään empiirisen havaintoesimerkin avulla se miten suomalaisen korkeakoulutuksen tarkoitus ja tehtävä nähdään valtion korkeakoulutupoliittisissa dokumenteissa 2000-luvulla. Akateemisen kirjallisuuden, teoreettisen tarkastelun ja empiirisen havaintoesimerkin kautta tässä tutkimuksessa väitetään, että yksi nykyisen korkeakoulutuksen päätehtävistä on uusintaa kapitalismia ja edellytyksiä pääoman kasaamiselle sekä talouskasvulle. Käytännössä tämä tarkoittaa, että erityisesti valtion tavoitteet ja vaatimukset koskien korkeakoulutusta liitetään tiiviisti yhteen kapitalistisen kasvutalouden ja ylikansallisen pääoman kasaamisen tarpeiden kanssa. Tämä kehitys on mitä luultavimmin johtanut korkeakoulutukseen, jossa koulutuksen odotetaan ennen kaikkea edesauttavan saavuttamaan talouskasvua ja alueellista kilpailukykyä. Lisäksi tämä kehitys tarkoittaa, että korkeakoulutus instituutiona toimii kestämättömällä pohjalla ekologisesta näkökulmasta tarkasteltuna. Tämä johtuu kapitalistisesta sosio-taloudellisesta rakenteesta ja pääoman kasautumisprosesseista, joihin korkeakoulutus yhä kasvavissa määrin integroidaan ja joihin se osallistuu. Tutkimus tekee kaksi pääasiallista lisäystä olemassa olevaan kirjallisuuteen. Ensimmäinen näistä on päivitetty kapitalismin uusintamisen teoria, joka pyrkii täydentämään nykyisiä uusintamisen teorioita sekä yleisemmin ymmärrystä sosio-taloudellisesta yhteiskunnallisesta uusintamisesta liberaaleissa kapitalistisissa yhteiskunnissa. Toinen tämän tutkimuksen akateeminen kontribuutio on esiin tuotu yhteys kapitalismin, korkealoulutuksen ja ekologisen kriisin välillä – havainto, jota ei ole ennen tätä tehty marxilaisessa korkeakoulututkimuksessa.
Description
Supervising professor
Räsänen, Keijo, Prof., Aalto University, Department of Management Studies, Finland
Thesis advisor
Järvensivu, Timo, Dr., Aalto University, Finland
Keywords
capitalism, higher education, ecological crisis, marxism, reproduction, accumulation of capital, hegemony, ideolological state appratuses, kapitalismi, korkeakoulutus, ekologinen kriisi, marxismi, uusintaminen, hegemonia, idelologiset valtionkoneistot
Other note
Citation