Light-induced degradation due to Cu precipitation in crystalline silicon: Modeling and impact on PERC solar cells

Loading...
Thumbnail Image
Journal Title
Journal ISSN
Volume Title
School of Electrical Engineering | Doctoral thesis (article-based) | Defence date: 2018-04-20
Date
2018
Major/Subject
Mcode
Degree programme
Language
en
Pages
112 + app. 62
Series
Aalto University publication series DOCTORAL DISSERTATIONS, 59/2018
Abstract
Copper is a common element in the environment and hence a difficult contaminant to control on silicon device manufacture lines. In p-type Si devices (e.g. solar cells), even very low copper concentrations can lead to copper-related light-induced degradation (Cu-LID), that is, degradation of the bulk minority carrier lifetime under excess carrier injection.  As copper concentrations even below the detection limits of analytical methods can cause Cu-LID, it is necessary to identify its presence directly from device-level effects, which can be perturbed by the simultaneous occurrence of other light-induced degradation (LID) mechanisms. Hence, the first aim of this work is to clarify the properties of Cu-LID that enable its distinction from other LID mechanisms at the solar cell level. Thus, strong LID observed in industrial passivated emitter and rear contact (PERC) solar cells was characterized, and complemented with an analysis of the effects of corona charging on lifetime sample wafers; a method that has earlier been used in the detection of Cu-LID. The results reveal that Cu-LID in solar cells can be recognized based on its relatively fast degradation rate and laterally heavy degradation patterns on extended defects. On the other hand, Cu-LID and another LID mechanism called Sponge-LID showed mutually similar properties, and further investigations possibly involving lifetime spectroscopic methods are necessary to clarify their relationship.  The second objective of the thesis is to deepen the theoretical understanding of Cu-LID. Hence, a physical model based on a theory of electrostatically limited copper precipitation was derived, which together with a previously published Schottky junction model of metal precipitates enables the modeling of Cu-LID directly at the minority carrier lifetime level. Agreement between the model and experiments was obtained in most of the investigated cases. Consequently, the different material properties and environmental conditions that affect the strength of Cu-LID were identified. Theoretically, the strength of Cu-LID is mostly affected by the Cu and the doping concentrations, and the density of heterogeneous nucleation sites, all of which influence the final precipitate size that was found to reside between few to few tens of nanometers in radius. These results provide confirmation for the precipitation theory of Cu-LID, and provide insights for mitigating its effects in silicon devices.

Kupari on yleinen alkuaine, ja siten hankalasti kontrolloitava epäpuhtaus piikomponenttien tuotantolinjoilla. Jo hyvin pienet kuparikonsentraatiot p-tyypin piikomponenteissa (esim. aurinko- kennoissa) voivat johtaa kuparin aiheuttamaan valodegradaatioon, eli vähemmistövarauksen- kuljettajien bulkkielinajan lyhenemiseen ylimäärävarauksenkuljettajainjektion aikana.  Jo analyyttisten mittausmenetelmien herkkyysrajat alittavat kuparikonsentraatiot voivat johtaa kuparin aiheuttamaan valodegradaatioon. Siksi on tärkeää tunnistaa kyseinen ilmiö suoraan komponenttitason vaikutuksista, jotka voivat sekoittua samanaikaisesti ilmeneviin muihin valo- degradaatiomekanismeihin. Tämän työn ensimmäinen tavoite on selkeyttää niitä aurinkokenno- tasolla ilmeneviä piirteitä, joita voidaan hyödyntää kuparin aiheuttaman valodegradaation erottamisessa muista valodegradaatiomekanismeista. Teollisissa passivoidun emitterin ja takaosan omaavissa aurinkokennoissa ilmennyttä voimakasta valodegradaatiota karakterisoitiin, ja analyysiä täydennettiin tutkimalla koronavarauksen vaikutusta elinaikanäytteissä, jota on aiemmin käytetty menetelmänä kuparin aiheuttaman valodegradaation tunnistamisessa. Tuloksista ilmenee, että aurinkokennojen kupariin liittyvä valodegradaatio voidaan tunnistaa suhteellisen nopean degradaationopeuden perusteella, sekä hiladefektien päällä ilmenevästä voimakkaasta degradaatiosta. Kupariin liittyvän valodegradaation ja toisen valodegradaatiomekanismin, ns. Sponge-LID:n välillä kuitenkin havaittiin samankaltaisia ominaisuuksia, ja lisätutkimukset esim. elinaikaspektroskopiaa hyödyntäen ovat tarpeen näiden mekanismien suhteen selkeyttämiseksi.  Työn toinen tavoite on syventää kuparin aiheuttamaan valodegradaatioon liittyvää teoreettista ymmärrystä. Tämän tavoitteen saavuttamiseksi johdettiin fysikaalinen malli perustuen sähkö- staattisten vaikutusten rajoittamaan kuparin erkautumiseen, joka yhdessä aiemmin julkaistun metallierkaumien Schottky-liitosmallin kanssa mahdollistaa kupariin liittyvän valodegradaation mallintamisen suoraan vähemmistövarauksenkuljettajien elinajan tasolla. Mallin ja kokeiden välillä havaittiin yhdenmukaisuus useimmissa tutkituista tapauksista. Kuparin aiheuttaman valo- degradaation voimakkuus riippuu teoreettisesti pääosin kupari- ja seostuskonsentraatioista, ja heterogeenisten ydintymispaikkojen tiheydestä. Kaikki ym. suureet vaikuttavat erkaumien lopulliseen kokoon, joiden säteen pääteltiin olevan muutamien ja muutamien kymmenien nanometrien välillä. Yllämainitut tulokset vahvistavat erkautumisteoriaa kuparin aiheuttaman valoerkautumisen perimmäisenä syynä, ja antavat näkemyksiä kyseisen häviömekanismin aiheuttamien vaikutusten pienentämiseen piikomponenteissa.
Description
Supervising professor
Savin, Hele, Prof., Aalto University, Department of Electronics and Nanoengineering, Finland
Thesis advisor
Savin, Hele, Prof., Aalto University, Department of Electronics and Nanoengineering, Finland
Haarahiltunen, Antti, Dr., Aalto University, Department of Micro and Nanosciences, Finland
Keywords
silicon, solar cell, copper, LID, precipitation, pii, aurinkokenno, kupari, valodegradaatio, erkautuminen
Other note
Parts
  • [Publication 1]: H. Vahlman, M. Wagner, F. Wolny, A. Krause, H. Laine, A. Inglese, M. Yli-Koski, H. Savin. Light-induced degradation in quasi-monocrystalline silicon PERC solar cells: Indications on involvement of copper. Physica Status Solidi A, 214(7):1700321, 2017.
    DOI: 10.1002/pssa.201700321 View at publisher
  • [Publication 2]: H. Vahlman, A. Haarahiltunen, W. Kwapil, J. Schön, A. Inglese, H. Savin. Modeling of light-induced degradation due to Cu precipitation in p-type silicon. I. General theory of precipitation under carrier injection. Journal of Applied Physics, 121(19):195703, 2017.
    DOI: 10.1063/1.4983454 View at publisher
  • [Publication 3]: H. Vahlman, A. Haarahiltunen, W. Kwapil, J. Schön, A. nglese, H. Savin. Modeling of light-induced degradation due to Cu precipitation in p-type silicon. II. Comparison of simulations and experiments. Journal ofApplied Physics, 121(19):195704, 2017.
    DOI: 10.1063/1.4983455 View at publisher
  • [Publication 4]: A. Inglese, H. Vahlman, W. Kwapil, J. Schön, H. Savin. Characterization of light-activated Cu defects in silicon: Comparison with the recombination activity of metal precipitates. Physica Status Solidi C, 14(7):1700103, 2017.
  • [Publication 5]: H. Vahlman, A. Haarahiltunen, W. Kwapil, J. Schön, M. Yli-Koski, A. Inglese, C. Modanese, H. Savin. Effect of low-temperature annealing on defect causing copper-related light-induced degradation in p-type silicon. Energy Procedia, 124:188–196, 2017.
    DOI: 10.1016/j.egypro.2017.09.314 View at publisher
Citation