The properties and applications of long chain cellulose esters

Loading...
Thumbnail Image
Journal Title
Journal ISSN
Volume Title
School of Chemical Technology | Doctoral thesis (article-based) | Defence date: 2020-11-06
Date
2020
Major/Subject
Mcode
Degree programme
Language
en
Pages
84 + app. 80
Series
Aalto University publication series DOCTORAL DISSERTATIONS, 162/2020
Abstract
Environmental awareness and growing concern about plastic waste and the depletion of non-renewable resources have boosted interest in bio-based polymers in recent years. Although the fraction of bio-based polymers in the global plastics market is still small, the demand and share of bio-based polymers is rapidly increasing. The aim of this dissertation was to prove that fully bio-based long chain cellulose esters have the potential to replace traditional oil-based plastics in selected applications. In this research, the long chain cellulose esters were synthesized with different side chain lengths (C6-C18) and the influence of side chain length on barrier, mechanical and thermal properties was demonstrated. In order to study the differences in pulp reactivity and properties of cellulose esters, the molar mass of commercial softwood dissolving pulp was decreased in a controlled manner by ozone-hydrogen peroxide treatment. This research proved that decreasing cellulose molar mass enabled the synthesis of long chain cellulose esters with better reaction efficiency than with the original cellulose. In addition, both the cellulose molar mass and the degree of substitution could be controlled. The resulting long chain cellulose esters formed transparent, flexible and heat sealable films with good water vapor barrier and mechanical properties. Cellulose esters formed smooth and homogeneous coatings with good adhesions when nanocellulose (CNF) films and virgin kraft papers were coated. The long chain cellulose ester coatings also significantly improved the moisture barrier properties of CNF film and kraft paper – these values decreased linearly as a function of ester chain length up to 50% from non-coated values. These coatings also significantly improved the surface smoothness of CNF films by decreasing nano-roughness. The long chain cellulose ester coatings made the material heat sealable and, in addition, the coatings had no antimicrobial activity, and only few microbes adhered to the surface of these films. These results demonstrate that long chain cellulose ester coatings have potential in future packaging applications where surface smoothness, heat sealability and good water vapor barrier properties are required. Injection molding of long chain cellulose esters and their blends was also studied and the mechanical properties were investigated. The results indicate that thermoplastic long chain cellulose esters are completely processable without any addition of a plasticizer, which is very unusual in the case of cellulose esters. This research proves that these materials have good potential to be used in injection molding applications.

Ympäristötietoisuus, kasvava huoli muovijätteistä sekä uusiutumattomien luonnonvarojen ehtyminen ovat viime vuosina kasvattaneet kiinnostusta biopohjaisiin polymeereihin. Biopohjaisten polymeerien kysyntä kasvaa nopeasti, mutta niiden osuus muovien kokonaismarkkinasta on edelleen pieni. Tämän väitöskirjan tavoitteena oli osoittaa, että täysin biopohjaisilla pitkäketjuisilla selluloosaestereillä on mahdollisuus korvata perinteiset öljypohjaiset muovit tietyissä sovelluksissa. Tässä tutkimuksessa valmistettiin pitkäketjuisia selluloosaestereitä eri sivuketjujen pituuksilla (C6-C18) ja tutkittiin sivuketjujen vaikutusta selluloosaestereiden mekaanisiin, termisiin ja barrier-ominaisuuksiin. Kaupallisen liukoselluloosan moolimassaa alennettiin kontrolloidusti esikäsittelemällä selluloosaa otsonilla ja vetyperoksidilla, jotta saatiin selville selluloosan moolimassan vaikutus massan reaktiivisuuteen ja selluloosaestereiden ominaisuuksiin. Tutkimuksessa havaittiin, että selluloosan moolimassan alentaminen mahdollisti selluloosaestereiden syntetisoinnin paremmalla reaktiotehokkuudella kuin alkuperäistä selluloosaa käyttämällä. Samalla myös selluloosaestereiden moolimassaa ja substituutioastetta pystyttiin kontrolloimaan. Pitkäketjuiset selluloosaesterit muodostivat läpinäkyviä, joustavia ja kuumasaumautuvia filmejä, joilla oli myös alhainen vesihöyryn läpäisevyys sekä hyvät mekaaniset ominaisuudet. Päällystettäessä nanoselluloosafilmejä ja käsittelemätöntä voimapaperia selluloosaestereillä, muodostui tasainen ja homogeenisen pinta, jolla oli hyvä tarttuvuus. Pitkäketjuiset selluloosaesteripinnoitteet alensivat myös merkittävästi nanoselluloosafilmien ja voimapaperin vesihöyryn läpäisevyyttä; läpäisevyysarvot alenivat lineaarisesti ketjunpituuden kasvaessa. Samalla myös nanoselluloosafilmien pinnankarheus parani huomattavasti ja pinnoite mahdollisti materiaalin kuumasaumauksen. Selluloosaesteripinnoitteilla ei myöskään ollut antimikrobista aktiivisuutta. Tulokset osoittivat, että pitkäketjuisia selluloosaesteripinnoitteita voidaan hyödyntää tulevaisuuden pakkaussovelluksissa, joissa vaaditaan sileää pintaa ja hyvää vesihöyryn läpäisemättömyyttä. Lisäksi pitkäketjuisten selluloosaestereiden prosessoitavuutta ja mekaanisia ominaisuuksia tutkittiin ruiskuvalun avulla. Nämä termoplastiset selluloosaesterit olivat täydellisesti prosessoitavissa ilman lisäaineistusta, mikä on selluloosaestereiden tapauksessa harvinaista. Tämän perusteella pitkäketjuisilla selluloosaestereillä on hyvät mahdollisuudet korvata perinteisiä muoveja esimerkiksi ruiskuvaluapplikaatioissa.
Description
Supervising professor
Vuorinen, Tapani, Prof., Aalto University, Department of Bioproducts and Biosystems, Finland
Thesis advisor
Ropponen, Jarmo, Dr., VTT Technical Research Centre of Finland Ltd, Finland
Keywords
cellulose, cellulose esters, thermoplastics, barrier properties, mechanical properties, selluloosa, selluloosaesterit, termoplastisuus, barrier-ominaisuudet, mekaaniset ominaisuudet
Other note
Parts
  • [Publication 1]: Willberg-Keyriläinen, Pia; Talja, Riku; Asikainen, Sari; Harlin, Ali; Ropponen, Jarmo. 2016. The effect of cellulose molar mass on the properties of palmitate esters. Carbohydrate Polymers, volume 151, pages 988- 995.
    DOI: 10.1016/j.carbpol.2016.06.048 View at publisher
  • [Publication 2]: Willberg-Keyriläinen, Pia; Vartiainen, Jari; Harlin, Ali; Ropponen, Jarmo. 2017. The effect of side-chain length of cellulose fatty acid esters on their thermal, barrier and mechanical properties. Cellulose, volume 24, pages 505-517.
    DOI: 10.1007/s10570-016-1165-x View at publisher
  • [Publication 3]: Willberg-Keyriläinen, Pia; Vartiainen, Jari; Pelto, Jani; Ropponen, Jarmo. 2017. Hydrophobization and smoothing of cellulose nanofibril films by cellulose ester coatings. Carbohydrate Polymers, volume 170, pages 160-165.
    DOI: 10.1016/j.carbpol.2017.04.082 View at publisher
  • [Publication 4]: Willberg-Keyriläinen, Pia; Ropponen, Jarmo; Alakomi, Hanna-Leena; Vartiainen, Jari. 2018. Cellulose fatty acid ester coated papers for standup pouch applications. Journal of Applied Polymer Science, volume 135, page 46936.
    DOI: 10.1002/app.46936 View at publisher
  • [Publication 5]: Willberg-Keyriläinen, Pia; Orelma, Hannes; Ropponen, Jarmo. 2018. Injection Molding of Thermoplastic Cellulose Esters and Their Compatibility with Poly(Lactic Acid) and Polyethylene. Materials, volume 11, issue 12, page 2358.
    DOI: 10.3390/ma11122358 View at publisher
Citation