Spectral induced polarization investigations in presence of metal sulphide minerals: implications for monitoring the generation of acid mine drainage

Loading...
Thumbnail Image
Journal Title
Journal ISSN
Volume Title
School of Engineering | Doctoral thesis (article-based) | Defence date: 2015-09-11
Checking the digitized thesis and permission for publishing
Instructions for the author
Date
2015
Major/Subject
Mcode
Degree programme
Language
en
Pages
111 + app. 69
Series
Aalto University publication series DOCTORAL DISSERTATIONS, 102/2015
Abstract
The oxidation of metallic particles, e.g., sulphide minerals, present in unconsolidated soils is a source of harmful dissolved ions which poses a contamination risk to groundwater and surface water. When associated with mine waste deposits such as tailings impoundments, the contaminated water discharges are known as acid mine drainage (AMD); this is a major environmental concern in the mining industry. Therefore, methodologies which can help to improve the long-term stability assessment of mine waste deposits and monitoring of contamination risk by AMD are needed. This thesis shows that the dc-resistivity method was suitable for imaging the subsurface structure of the Haveri Au-Cu mine tailings (SW Finland). When coupled with geochemical and mineralogical studies of tailings samples it was possible to characterize a potential reactive zone of AMD generation, as well as to delimit the associated contaminated water (i.e., the AMD discharge) inside the tailings material. The oxidation-reduction reactions at the metal sulphide mineral-electrolyte interface, i.e., the mechanisms which generate the AMD discharges, were investigated by means of the spectral induced polarization (SIP) method at the laboratory scale. The SIP response to oxidation of sulphide minerals (pyrite and pyrrhotite) promoted by dissolved and atmospheric O2 was analysed for synthetic mixtures of silica sand, whereas the SIP response to oxidation promoted by dissolved Fe3+ was analysed on a pyrite-sand mixture and real tailings material, respectively. The effect of redox-passive ions (non-oxidizing agents) and pore water pHw on the SIP response was also investigated. The SIP method shows unique sensitivity in detecting oxidation of sulphide minerals linked to a reduction in the capacitive properties at the metallic mineral surface-electrolyte interface, which diminishes the polarization magnitude given in terms of the imaginary conductivity and total chargeability. This SIP oxidation diagnostic is supported by the electrochemical model of Wong, which defines the IP-phenomenon on the basis of the activation of charge-transfer oxidation-reduction reactions or faradaic process at the metal mineral-electrolyte interface. Similarly, the SIP method is able to distinguish the in-situ oxidation-driven textural features of tailings (i.e., the oxidation degree of sulphide minerals) under saturated conditions. Additionally, the evolving physicochemical conditions from basic (reductive) to acid (oxidant) in the porous medium containing metal sulphide minerals, as expected during the development of AMD discharges, is well defined by the shift of the maximum relaxation of the SIP response towards higher frequencies, significantly impacting the relaxation time.

Metallipitoisten partikkelien, erityisesti sulfidimineraalien hapettuminen konsolidoitumattomissa maa-aineksissa tuottaa veteen liuonneita haitallisia ioneja, jotka voivat johtaa pohja- ja pintavesien pilaantumiseen. Kaivosjätteissä, kuten rikastushiekkassa, muodostuu happamia suotovesiä, mikä on keskeinen ongelma kaivostoiminnan ympäristövaikutusten kannalta. Siksi kaivosjätteiden stabiilisuuden arviointiin sekä happamien kaivosvesiin liittyvien pilaantumisriskien seurantaan tarvitaan yleisesti uusia menetelmiä. Tässä työssä osoitetaan, että tasavirtavastusmittauksella voidaan kuvata ja mallintaa Haverin Au-Cu-kaivoksen rikastushiekka-alueen rakenne. Yhdistämällä maavastusmittauksen tulokset rikastushiekkanäytteiden geokemiallisiin ja mineralogisiin tutkimuksiin voidaan karakterisoida alueet, joissa happamia suotovesiä voi muodostua, ja rajata alueet, joissa rikastushiekan huokosvesi on pilaantunutta. Happamia suotovesiä syntyy mineraalin ja elektrolyytin rajapinnoilla hapetus-pelkistysreaktiossa, joiden mekanismeja tutkittiin indusoidun polarisaation spektrimittauksilla (engl. spectral induced polarisation, SIP). Huokosveteen liuenneen hapen ja huokosilman vaikutuksesta hapettuvien sulfidimineraalien (rikkikiisu, magneettikiisu) SIP-vastetta tutkittiin synteettisessä kvartsihiekkaseoksessa. Liuenneen ferriraudan (Fe3+) vaikutuksesta tapahtuvaa hapettumista tutkittiin pyriitti-hiekka-seosten ohella myös käyttäen todellisia rikastushiekkanäytteitä. Tutkimuksissa selvitettiin myös hapetuspelkistysreaktioihin osallistumattomien ionien ja pH:n vaikutusta SIP-vasteeseen. SIP-menetelmä osoittautui olevan erityisen herkkä arvioitaessa sulfidien hapettumista, jossa metallipitoisten mineraalirakeiden pinnan kapasitiivisuusominaisuudet kuten varautuvuus laskevat. SIP-menetelmään perustuvaa hapetusolosuhteiden diagnostiikkaa tukee myös Wongin esittämä elektrokemiallinen malli, jossa indusoitu polarisaatio esitetään mineraalin ja elektrolyytin rajapinnalla tapahtuvien hapetus-pelkistysreaktioiden ja niiden yhteydessä tapahtuvien faradisten varaussiirtymien avulla. Vastaavalla tavalla SIP-metodilla voidaan havainnoida in-situ veden kyllästämien rikastushiekkojen hapettumiseen liittyviä tekstuurin muutoksia. Sulfidimineraalipitoisessa rikastushiekan kaltaisessa huokoisessa väliaineessa vallitsevat fysikaalis-kemialliset olosuhteet muuttuvat happamien suotovesien kehittyessä emäksisistä (pelkistävistä) happamiin (hapettaviin). Muutos on nähtävissä indusoidun polarisaation spektrissä selvänä maksimirelaksaation siirtymisenä kohti korkeampia taajuuksia, mikä merkittävästi vaikuttaa relaksaation aikaan.
Description
Supervising professor
Leveinen, Jussi, Prof., Aalto University, Department of Civil and Environmental Engineering, Finland
Thesis advisor
Slater, Lee D., Prof., Rutgers-Newark University, USA
Keywords
metallic sulphides, acid mine drainage, polarizability, chargeability, imaginary conductivity, spectral induced polarization, tailings, oxidation-reduction, metallisulfidit, kaivosten happamat suotovedet, polarisoituvuus, varautuvuus, imaginaarijohtavuus, spektri-IP, rikastushiekka, hapetus-pelkistys
Other note
Parts
  • [Publication 1]: Placencia-Gómez, E., Parviainen, A., Hokkanen, T., and Loukola-Ruskeeniemi,K. 2010. Integrated geophysical and geochemical study and AMD generation at the Haveri Au-Cu mine tailings, SW Finland. Environmental Earth Science, 61(7), 1435-1447.
    DOI: 10.1007/s12665-010-0459-9 View at publisher
  • [Publication 2]: Placencia-Gómez, E., Slater, L., Ntarlagiannis, D., Binley, A. 2013. Laboratory SIP signatures associated with oxidation of metal sulfides. Journal of Contaminants Hydrology, 148, 25-38.
    DOI: 10.1016/j.jconhyd.2013.02.007 View at publisher
  • [Publication 3]: Placencia-Gómez, E., L.D. Slater. 2014. Electrochemical spectral induced polarization (SIP) modeling of artificial sulfide-sand mixtures. Geophysics, 79 (6), EN91-EN106.
    DOI: 10.1190/geo2014-0034.1 View at publisher
  • [Publication 4]: Placencia-Gómez, E., Parviainen, A., Slater, L., Leveinen, J. 2015. Spectral induced polarization (SIP) response of mine tailings. Journal of Contaminant Hydrology, 173, 8-24.
    DOI: 10.1016/j.jconhyd.2014.12.002 View at publisher
Citation