Hydrotreatment of lignocellulose-derived molecules to renewable fuels and chemicals

Loading...
Thumbnail Image
Journal Title
Journal ISSN
Volume Title
School of Chemical Technology | Doctoral thesis (article-based) | Defence date: 2021-10-08
Date
2021
Major/Subject
Mcode
Degree programme
Language
en
Pages
86 + app. 162
Series
Aalto University publication series DOCTORAL DISSERTATIONS, 111/2021
Abstract
Lignocellulose is an abundant, non-edible source of biofuels and biochemicals. It can be processed into several platform molecules, such as furfural, levulinic acid (LA), and phenols. In this thesis, the hydrotreatment of lignocellulose-derived molecules to obtain biofuels and renewable chemicals was studied using batch reactors. Instead of traditional hydrotreatment catalysts (sulfided NiMo and CoMo on γ-Al2O3) and toxic copper chromite (industrial furfural hydrotreatment), noble and base metal catalysts on metal oxides as well as on bio-based carbon supports were used. Furfural hydrotreatment to 2-methylfuran (MF) was conducted using Pt, Ru, and Ni catalysts on wood-based activated carbons (ACs) from spruce and birch and with Cu/Ni catalysts on bio-based activated carbon foams (ACFs) from tannic acid and pine bark extracts and on spruce-based AC. The highest MF yields of 49%–58% were obtained with 1.5–3 wt.% Pt and Ru catalysts and with 5/5 wt.% Cu/Ni catalyst on ACs in liquid phase at 230–240 °C and 40 bar H2 pressure. The suitability of ACFs as catalyst supports was also confirmed, and MF selectivity was increased by acid treatments. The important catalytic factors affecting the MF selectivity were metal particle size and dispersion as well as the support's porosity and surface groups. Hydrotreatment of LA dimers was first studied with a model compound, γ-nonalactone, using 3 wt.% Pt, Pd, Ru, and Rh catalysts on ZrO2 at 280 °C and at an average pressure of 57.5 bar H2. The highest selectivity to hydrocarbons (nearly 24%) was obtained with the Ru catalyst. The initial conversion of the catalysts (Rh >> Ru) correlated with the amount of detected surface metal atoms. Further, the hydrotreatment of LA dimers was demonstrated with a 3.6 wt.% Ru/ZrO2 catalyst at 250–300 °C and 47.5 bar average H2 pressure to obtain increased carbon-chain-length (>C6) products. Deoxygenation, the formation of volatile products, and the formation of aromatics increased at high temperature. The volatile products mainly comprised not only acids, esters, and ketones but also linear, branched, and cyclic hydrocarbons. Hydrotreatment of 4-propylphenol to propylbenzene was studied with 3 wt.% Pt catalysts on Nb2O5, TiO2, and ZrO2 supports in liquid organic phase at 350 °C and 20 bar H2 pressure. The highest selectivity of 77% at 98% conversion level was obtained with the Pt/Nb2O5 catalyst. Nb2O5- and TiO2-supported catalysts had activity superior to ZrO2-supported catalyst, which was thought to be attributable to oxophilic sites created during catalyst reduction. In this thesis, high MF yields were obtained using catalysts on wood-based ACs. To the best of the author's knowledge, AFCs were tested as catalyst supports, for the first time. Moreover, the hydrotreatment of LA dimers with Ru catalyst was demonstrated, which offers a new route from lignocellulosic sugars to increased carbon-chain-length products. Finally, high selectivity to propylbenzene was obtained from 4-propylphenol; this is among the best results reported in the liquid-phase hydrotreatment of phenols.

Lignoselluloosaa voidaan pitää potentiaalisena raaka-aineena biopolttoaineille ja -kemikaaleille. Siitä voidaan valmistaa useita erilaisia kemikaaleja, kuten furfuraalia, levuliinihappoa ja fenoleita. Tässä väitöskirjassa tutkittiin lignoselluloosasta saatavien molekyylien vetykäsittelyä panosreaktoreissa. Perinteisten hydrauskatalyyttien (rikitetyt NiMo ja CoMo γ-Al2O3-kantajalla) sekä myrkyllisen kuparikromiitin (teollinen furfuraalin hydraus) sijaan käytettiin jalometalleja sekä kuparia ja nikkeliä metallioksidi- ja biohiilikantajilla. Furfuraalin hydrausta 2-metyylifuraaniksi (MF) tutkittiin käyttäen Pt-, Ru- ja Ni-katalyyttejä koivusta ja kuusesta valmistetuilla aktiivihiilikantajilla sekä käyttäen Cu/Ni-katalyyttejä biopohjaisilla tanniinihaposta ja männynkuoriuutteesta valmistetuilla aktiivihiilivaahtokantajilla ja kuusesta valmistetulla aktiivihiilikantajalla. Parhaimmat MF-saannot, 49%–58%, saavutettiin 1,5–3 m.% Pt- ja Ru- sekä 5/5 m.% Cu/Ni-katalyyteillä aktiivihiilikantajilla 230–240 °C:ssa ja 40 bar H2-paineessa. Työssä osoitettiin aktiivihiilivaahtojen soveltuvuus katalyyttien kantajiksi. Vaahdoista valmistettujen katalyyttien selektiivisyyttä MF:ksi saatiin parannettua happokäsittelyillä. MF:n selektiivisyyteen vaikuttivat erityisesti metallikatalyytin partikkelikoko ja dispersio sekä kantajan huokoisuus ja pintaryhmät. Levuliinihapon dimeerien hydrausta tutkittiin aluksi hyödyntäen γ-nonalaktonia malliaineena. Katalyytteinä käytettiin 3 m.% Pt-, Pd-, Ru- ja Rh-metalleja ZrO2-kantajalla 280 °C:ssa ja 57,5 bar H2-paineessa. Korkein selektiivisyys hiilivedyiksi (lähes 24%) saavutettiin Ru-katalyytillä. Katalyyttien alkukonversio (Rh >> Ru) korreloi aktiivisten metalliatomien määrän kanssa. Seuraavaksi levuliinihapon dimeerien hydraus suoritettiin käyttäen 3.6 m.% Ru/ZrO2-katalyyttiä 250–300 °C:ssa ja 47,5 bar H2-paineessa. Tarkoituksena oli tuottaa pitkän hiiliketjun (>C6) omaavia tuotteita. Korkean reaktiolämpötilan huomattiin lisäävän hapenpoistoa sekä kevyiden tuotteiden ja aromaattien muodostumista. Kevyet tuotteet olivat pääasiassa happoja, estereitä ja ketoneita, mutta myös suoraketjuisia, haaroittuneita ja syklisiä hiilivetyjä muodostui.4-Propyylifenolin hydrausta propyylibentseeniksi tutkittiin käyttäen 3 m.% Pt-katalyyttejä Nb2O5- TiO2- ja ZrO2-kantajilla. Reaktiot suoritettiin nestefaasissa käyttäen orgaanista liuotinta 350 °C:ssa ja 20 bar H2-paineessa. Paras selektiivisyys propyylibentseeniksi (77%, 98%:n konversiolla) saavutettiin Pt/Nb2O5-katalyytillä. Nb2O5- ja TiO2-kantajilla olevien katalyyttien korkean aktiivisuuden ajateltiin johtuvan katalyytin pelkistyksessä muodostuvista oksofiilisista paikoista. Tässä väitöskirjassa saavutettiin korkeita MF-saantoja käyttäen puupohjaisia aktiivihiilikantajia sekä testattiin aktiivihiilivaahtojen soveltuvuutta katalyytin kantajiksi ensimmäistä kertaa. Työssä esitetty levuliinihapon dimeerien hydraus Ru-katalyytillä tarjoaa uuden reitin lignoselluloosan sokereista pidemmän hiiliketjun tuotteiksi. Lopuksi 4-propyylifenolin hydrauksessa saavutettiin yksi parhaista raportoiduista propyylibentseenisaannoista nestefaasi-reaktiossa.
Description
Defence is held on 8.10.2021 12:00 – 15:00 https://aalto.zoom.us/j/67830072574
Supervising professor
Puurunen, Riikka L., Assoc. Prof., Aalto University, Department of Chemical and Metallurgical Engineering, Finland
Thesis advisor
Karinen, Reetta, Dr., Aalto University, Finland
Lindblad, Marina, Dr., Neste Corporation, Finland
Keywords
catalyst, hydrotreatment, furfural, levulinic acid, 4-propylphenol, biofuel, katalyytti, vetykäsittely, furfuraali, levuliinihappo, 4-propyylifenoli, biopolttoaine
Other note
Parts
  • [Publication 1]: Mäkelä, Eveliina; Lahti, Riikka; Jaatinen, Salla; Romar, Henrik; Hu, Tao; Puurunen, Riikka L.; Lassi, Ulla; Karinen, Reetta. 2018. Study of Ni, Pt, and Ru catalysts on wood-based activated carbon supports and their activity in furfural conversion to 2-methylfuran. ChemCatChem, 10, 15, 3269-3283.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-201904022456
    DOI: 10.1002/cctc.201800263 View at publisher
  • [Publication 2]: Varila, Toni; Mäkelä, Eveliina; Kupila, Riikka; Romar, Henrik; Hu, Tao; Karinen, Reetta; Puurunen, Riikka L.; Lassi, Ulla. 2020. Conversion of furfural to 2-methylfuran with CuNi catalysts supported on bio-based carbon foams. Catalysis Today, 367, 16-27.
    DOI: 10.1016/j.cattod.2020.10.027 View at publisher
  • [Publication 3]: González Escobedo, José Luis; Mäkelä, Eveliina; Braunschweiler, Aki; Lehtonen, Juha; Lindblad, Marina; Puurunen, Riikka L.; Karinen, Reetta. 2019. Solvent-free hydrodeoxygenation of γ-nonalactone on noble metal catalysts supported on zirconia. Topics in Catalysis, 62, 724-737.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-201905062870
    DOI: 10.1007/s11244-019-01161-6 View at publisher
  • [Publication 4]: Mäkelä, Eveliina; González Escobedo, José Luis; Lindblad, Marina; Käldström, Mats; Meriö-Talvio, Heidi; Jiang, Hua; Puurunen, Riikka L.; Karinen, Reetta. 2020. Hydrodeoxygenation of levulinic acid dimers on a zirconia-supported ruthenium catalyst. Catalysts, 10, 2, 200.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-202002282300
    DOI: 10.3390/catal10020200 View at publisher
  • [Publication 5]: Mäkelä, Eveliina; González Escobedo, José Luis; Neuvonen, Jouni; Lindblad, Marina; Lahtinen, Jouko; Lassi, Ulla; Karinen, Reetta; Puurunen, Riikka L. 2020. Liquid-phase hydrodeoxygenation of 4- propylphenol to propylbenzene: reducible supports for Pt catalysts. ChemCatChem, 12, 16, 4090-4104.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-202008124675
    DOI: 10.1002/cctc.202000429 View at publisher
Citation