Higgs bosons, half-quantum vortices, and Q-balls : an expedition in the ³He universe

Loading...
Thumbnail Image
Journal Title
Journal ISSN
Volume Title
School of Science | Doctoral thesis (article-based) | Defence date: 2017-06-16
Date
2017
Major/Subject
Mcode
Degree programme
Language
en
Pages
102 + app. 110
Series
Aalto University publication series DOCTORAL DISSERTATIONS, 74/2017
Abstract
For several decades, superfluid helium has provided an almost unparalleled frontier of quantum physics research, especially in topics related to macroscopic quantum phenomena. While nowadays systems studied in quantum physics are becoming increasingly artificially engineered - the quest for quantum computers and quantum technology in general being one of the driving forces of this development - traditionally both superfluid 4He and 3He have provided a natural but versatile window to their quantum nature. Superfluid 3He, the subject of this thesis, is a quantitatively understood macroscopic quantum system of considerable yet manageable mathematical complexity. In this thesis I show how such versatility translates into a variety of emergent phenomena, touching many seemingly distant fields in physics such as cosmology.  Approaching superfluid helium-3 experimentally requires sophisticated cooling and probing methodology. We have used a rotating ultra-low-temperature refrigerator, where the superfluid sample is cooled down by a nuclear demagnetisation stage and probed using nuclear magnetic resonance spectroscopy (NMR). One particularly useful NMR instrument can be constructed by trapping a Bose-Einstein condensate (BEC) of magnon quasiparticles within the superfluid. We have used such condensates in probing a variety of delicate phenomena such as other spin wave modes, including Higgs modes. We have also observed propagation of self-trapped Q-ball solitons making use of magnon BECs. These achievements required careful experimental and numerical studies of the magnon BEC. The spectrum of the magnon BEC is controlled by the profile of the external magnetic field and by the spatial variation of the superfluid order parameter. The main part of the relaxation is due to temperature dependent spin transport in the normal component of the liquid, which allows translating the magnon BEC read-out into in-situ thermometer. As perhaps the most pubilicized topic of this thesis, I explain how we discovered half-quantum vortices in superfluid helium-3, a manifestation of the topological versatility of this system. Nobel laureate Anthony Leggett recently listed finding these vortices the most important remaining open problem in the ultra-low-temperature superfluid physics. In general, the very name of quantum physics refers to the observation that fundamental concepts such as energy and momentum are quantised in the microscopic world, that is, changes in the quantities describing a physical system can only occur in finite steps, integer multiples one quantum. Therefore finding vortices carrying only half-a-quantum of circulation is not only intriguing, but manifests deep understanding of the underlying physics and quantum physics in general.

Supranesteet ovat jo vuosikymmenien ajan olleet kvanttifysiikan tutkimuksen kapeassa kärjessä, erityisesti mitä tulee makroskooppisten kvantti-ilmiöiden tutkimiseen. Siinä missä tämänhetkiset suuret virtaukset fysiikan tutkimuksessa kulkevat kohti varta vasten suunniteltuja kohdesysteemejä - taustalla on kvanttitietokoneen kaltaisten kvanttilaitteiden kiihtyvä tavoittelu - supranesteytyvät heliumin isotoopit ovat perinteisesti tarjonneet luonnollisen, taipuisan ja siten likipitäen ainut-laatuisen kurkistusikkunan kvanttifysiikan monimutkaiseen maailmaan. Supraneste helium-3, johon paneudumme tässä väitöskirjassa, on täsmällisesti kuvattavissa oleva kvanttisysteemi jonka lähes loppumattomat yksityiskohdat pystytään tarkoin hallitsemaan ja ymmärtämään matemaat-tisesti. Tarkoituksenani on osoittaa, kuinka tuollaisesta monipuolisudesta nousee esiin ilmiöiden joukko, jolla on yhteyksiä kosmologian kaltaisiin kaukaisilta vaikuittaviin fysiikan aloihin.  Kokeellinen Helium-3 -supranesteen käsittely edellyttää hienostuneita jäähdytys- ja mittaus-menetelmiä. Käyttämässämme pyörivässä jäähdytyslaitteessa näytteen jäähdyttäminen tapahtuu nk. ydindemagnetointiastetta käyttäen, ja mittaukset tehdään ydinmagneettista resonassia (NMR) hyödyntäen. Eräs erityisen tehokas NMR-instrumentti saadaan, kun magneettisten kvasihiuk-kasten Bosen-Einsteinin -kondensaatti vangitaan keskelle supranestenäytettä. Käytimme tätä menetelmää supranesteen magneettisten yksityiskohtien, kuten muutoin hankalasti lähestyttävien Higgsin tilojen tarkasteluun. Käytimme kondensaatteja myös itsensä liikkuessaankin koossa-pitävien, nk. Q-palloaaltojen rakentamisessa, mikä edellytti kondensaattien yksityiskohtaista ymmärtämistä ja kuvaamista sekä kokeissa, että numeerisia malleja hyödyntämällä. Magnon-kondensaatin spektri määrittyy magneettikentän profiilin ja supranesteen järjestysparametrin yhteispelin seurauksena. Kondensaatti menettää jatkuvasti energiaa pääasiassa supranesteessä muodostuvien häviöllisten spinvirtausten seurauksena. Tämä prosessi on voimakkaan lämpötilariippuva, joten sitä voidaan käyttää myös supranesteen lämpötilan mittaamisessa.  Väitöskirjani huomattavin tulos on löytämämme helium-3:n puolikvanttipyörteet. Löydön tärkeyttä kuvastaa Nobelvoittaja Anthony Leggettin toteamus, että kauan etsittyjen puolikvantti-pyörteiden olemassaolo on tärkein supranestefysiikan avoin ongelma. Jo kvanttifysiikan nimi viittaa siihen, että suureet kuten energia ja liikemäärä kulloinkin tarkasteltavassa systeemissä voivat muuttua vain tietyn kokoisissa paloissa, nk. kvanteissa. Siksi ainoastaan puolikkaan nesteen kiertävän virtauksen kvantin sisältävien pyörteiden löytäminen on paitsi lähtökohtaisesti kiehtovaa, myös osoitus taustalla olevan kvanttifysiikan syvällisestä ymmärryksestä.
Description
Supervising professor
Hakonen, Pertti, Prof., Aalto University, Department of Applied Physics, Finland
Thesis advisor
Eltsov, Vladimir, Docent, Aalto University, Department of Applied Physics, Finland
Keywords
superfluid, helium-3, half-quantum vortex, Q-ball, magnon, Bose-Einstein condensate, self-trapping, Higgs boson, supraneste, puolikvanttipyörre, Q-pallo, magneettinen kvasihiukkanen, Bosen-Einsteinin -kondensaatti, Higgsin bosoni
Other note
Parts
  • [Publication 1]: S. Autti, Yu. M. Bunkov, V. B. Eltsov, P. J. Heikkinen, J. J. Hosio, P. Hunger, M. Krusius, and G. E. Volovik, Self-Trapping of Magnon Bose-Einstein Condensates in the Ground State and on Excited Levels: From Harmonic to Box Confinement, Physical Review Letters 108, 145303(1–5) (2012).
    DOI: 10.1103/PhysRevLett.108.145303 View at publisher
  • [Publication 2]: S. Autti, V. B. Eltsov, and G. E. Volovik, Bose Analogs of the MIT Bag Model of Hadrons in Coherent Precession, JETP Letters 95, 544-588 (2012).DOI: 10.1134/S0021364012100049
  • [Publication 3]: P. J. Heikkinen, S. Autti, V. B. Eltsov, J. J. Hosio, M. Krusius, and V. V. Zavjalov, Relaxation of Bose-Einstein Condensates of Magnons in Magneto-Textural Traps in Superfluid 3He-B, Journal of Low Temperature Physics 175, 3–16 (2014).
    DOI: 10.1007/s10909-013-0946-y View at publisher
  • [Publication 4]: P. J. Heikkinen, S. Autti, V. B. Eltsov, R. P. Haley, and V. V. Zavjalov, Microkelvin Thermometry with Bose-Einstein Condensates of Magnons and Applications to Studies of the AB Interface in Superfluid 3He, Journal of Low Temperature Physics 175, 681–705 (2014).
    DOI: 10.1007/s10909-014-1173-x View at publisher
  • [Publication 5]: V. V. Zavjalov, S. Autti, V. B. Eltsov, and P. J. Heikkinen, Measurements of the Anisotropic Mass of Magnons Confined in a Harmonic Trap in Superfluid 3He-B, JETP Letters 101, 802–807 (2015).
    DOI: 10.1134/S0021364015120152 View at publisher
  • [Publication 6]: V. V. Zavjalov, S. Autti, V. B. Eltsov, P. J. Heikkinen, and G. E. Volovik, Light Higgs channel of the resonant decay of magnon condensate in superfluid 3He-B, Nature Communications 7, 10294(1–6) (2016).
    DOI: 10.1038/ncomms10294 View at publisher
  • [Publication 7]: S. Autti, V. V. Dmitriev, J. T. Mäkinen, A. A. Soldatov, G. E. Volovik, A. N. Yudin, V. V. Zavjalov, and V. B. Eltsov Observation of Half-Quantum Vortices in Topological Superfluid 3He, Physical Review Letters 117, 255301(1–6) (2016).
    DOI: 10.1103/PhysRevLett.117.255301 View at publisher
  • [Publication 8]: S. Autti, P. J. Heikkinen, G. E. Volovik, V. V. Zavjalov, and V. B. Eltsov, Propagation of self-localised Q-ball solitons in the 3He universe. Unpublished preprint, 6+5 pages.
Citation