Is smart profitable for real estate? - Evaluating the viability of smart energy management system investments for real estate owners

Loading...
Thumbnail Image
Journal Title
Journal ISSN
Volume Title
School of Engineering | Doctoral thesis (article-based) | Defence date: 2023-03-24
Date
2023
Major/Subject
Mcode
Degree programme
Language
en
Pages
62 + app. 52
Series
Aalto University publication series DOCTORAL THESES, 34/2023
Abstract
The real estate sector is responsible for approximately 40% of the global energy demand and one-third of the produced carbon emissions. Promoting smartness in real estate is expected to further the achievement of the set energy efficiency and climate mitigation targets. Thus, future buildings should have the technological capabilities for two-way energy flow control to participate in the renewable energy resources-based energy markets. To accelerate investments in smartness in real estate, the European Union has introduced the smart readiness indicator (SRI) rating scheme for buildings. However, the financial and operational viability of the investments aiming to improve the smartness of real estate has still remained unclear for the owners. This dissertation aimed to evaluate the profitability and viability of smartness for real estate owners. The study applied a mixed-method research design using both qualitative and quantitative data. Because of the complex nature of smartness, the study first tested and developed the selected concept (i.e., SRI) in Finland and further in the Nordic real estate market. Second, the study observed the viability of the real estate market-specific investment evaluation metrics and property valuation for evaluating the profitability of income-generating smart energy management systems in buildings at the property and building portfolio levels. This dissertation was the first study to combine the theoretical grounds of smartness in buildings and the operation logic of real estate business to evaluate the economic and strategic benefits of smartness for real estate. The study found that the advance smart energy management system was the core technology making a building "smart." Furthermore, the study found that the economic benefits of smartness were gained through the energy markets enabled by a building's smart energy management system. Still, the new cash flows were strongly related to the on-site energy storage (i.e., battery). Surprisingly, the financial profitability was not solely enough to execute the investment of smartness in buildings. Other strategic benefits generated by smartness, such as user adaptation and real estate brand (generally difficult to evaluate in financial terms), are expected to affect the real estate owners' readiness to invest in smartness in the future.

Kiinteistöt kuluttavat noin 40% energiasta ja tuottavat kolmasosan ilmastopäästöistä maailmanlaajuisesti. Kiinteistöjen älykkyyden ennustetaan edistävän keskeisesti niin energiatehokkuus- kuin hiilineutraaliustavoitteiden saavuttamista. Tulevaisuudessa, kiinteistöillä tulisi kuitenkin olla riittävät teknologiset valmiudet osallistuakseen kaksisuuntaiseen energian ohjaukseen ja uusiutuvien energiamuotojen hyödyntämiseen perustuville energiamarkkinoille. Euroopan Unioni (EU) on hiljattain ehdottanut rakennusten älyvalmiusindikaattorin (engl. smart readiness indicator) käyttöönottoa edistääkseen kiinteistöalan investointeja älyjärjestelmiin. Kiinteistöjen älykkyyteen kohdistettujen investointien taloudellinen ja toiminnallinen houkuttelevuus ovat kuitenkin vielä uusia ja osittain epäselviä asioita kiinteistönomistajille.Tämän väitöskirjan tavoitteena on arvioida älykkyyden taloudellista toteuttamiskelpoisuutta ja arvonmuodostuslogiikkaa kiinteistöissä. Väitöskirjassa sovelletaan monimenetelmäistä tutkimustapaa hyödyntäen sekä laadullisia että määrällisiä tutkimusaineistoja. Älykkyyden moniulotteisen määritelmän vuoksi tutkimuksessa testataan ja kehitetään EU:n ehdottaman älyvalmiusindikaattorin sovellettavuutta Suomeen ja laajemminkin pohjoismaisille kiinteistömarkkinoille. Tutkimus tarkastelee empiirisesti alalle tyypillisten kannattavuusmittareiden sekä tuottoperusteisen kiinteistönarvonmäärityksen soveltuvuutta älykkäiden energianhallintajärjestelmäinvestointien arvioimiseksi kiinteistö- ja kiinteistösalkkutasolla. Tämä väitöskirja on ensimmäinen tutkimus, joka pyrkii yhdistämään kiinteistöjen älykkyyden ja kiinteistöalan toimintalogiikan teoreettiset perusteet tarkastellakseen älykkyyden taloudellista ja strategista toteuttamiskelpoisuutta kiinteistöissä. Väitöskirjan tulosten perusteella empiirisesti testattu rakennusten älyvalmiusindikaattori tunnisti älykkään energianhallintajärjestelmän älykkyyden keskeiseksi kriteeriksi mahdollistaen kiinteistöjen osallistumisen energiamarkkinoille. Erityisesti älykkään energianhallintajärjestelmäinvestoinnin ja sähkövaraston markkinapotentiaalin mahdollistamien uusien rahavirtojen havaittiin tuottavan suurimman älykkyyteen liitetyn rahataloudellisen hyödyn kiinteistöomistajille. Yllättäen, taloudellinen kannattavuus ei kuitenkaan yksistään riittänyt perustelemaan tarvittavia investointeja kiinteistön älykkyyteen. Muut älykkyyden tuottamat strategiset arvot, kuten käyttäjälähtöisyys ja kiinteistön brändi (joiden suoran rahataloudellisen hyödyn arvioiminen on haastavampaa), saattavat vaikuttaa ratkaisevasti kiinteistöomistajien halukkuuteen investoida älykkyyteen tulevaisuudessa.
Description
Supervising professor
Junnila, Seppo, Prof., Aalto University, Department of Built Environment, Finland
Thesis advisor
Junnila, Seppo, Prof., Aalto University, Department of Built Environment, Finland
Keywords
energy market, smart readiness indicator, smart energy management system, real estate, property investment, property valuation, strategic benefits, energiamarkkinat, älyvalmiusindikaattori, älykäs energianhallintajärjestelmä, kiinteistöt, kiinteistösijoitus, kiinteistön arvonmääritys, strategiset hyödyt
Other note
Parts
  • [Publication 1]: Janhunen, Eerika; Pulkka, Lauri; Säynäjoki, Antti; Junnila, Seppo. 2019. Applicability of the smart readiness indicator for cold climate countries. MDPI. Buildings, volume 9, issue 4, article number 102.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-201906203850
    DOI: 10.3390/buildings9040102 View at publisher
  • [Publication 2]: Janhunen, Eerika; Leskinen, Niina; Junnila, Seppo. 2020. The economic viability of a progressive smart building system with power storage. MDPI. Sustainability, volume 12, issue 15, article number 5998.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-202008285204
    DOI: 10.3390/su12155998 View at publisher
  • [Publication 3]: Janhunen, Eerika; Vimpari, Jussi; Junnila, Seppo. 2022. Evaluation of the financial benefits of a ground-source heat pump pool with demand side management control: Is smart profitable for real estate? Sustainable cities and society, volume 78, article number 103604.
    DOI: 10.1016/j.scs.2021.103604 View at publisher
Citation