Printed and low-temperature-processed indium oxide thin-film transistors for flexible applications

Loading...
Thumbnail Image
Journal Title
Journal ISSN
Volume Title
School of Science | Doctoral thesis (article-based) | Defence date: 2017-06-09
Date
2017
Major/Subject
Mcode
Degree programme
Language
en
Pages
135 + app. 35
Series
Aalto University publication series DOCTORAL DISSERTATIONS, 50/2017, VTT Science, 148
Abstract
The convergence of printing and microelectronic technologies, often called printed electronics, is best embodied in printed thin-film transistor (TFT) semiconductor devices. TFTs, that are the key components in displays and flat panel X-ray sensors, are conventionally fabricated on rigid substrates from amorphous silicon (a-Si) using vacuum-processes and a high process temperature (> 250 °C). With the existing market pull for flexible and high-resolution organic light emitting diode (OLED) displays, novel semiconductor materials, such as organic and metal oxide (MO) semiconductors, are being developed to yield TFTs with flexibility and electrical performance beyond that of a-Si. Organic TFTs (OTFTs) can be printed and processed at low-temperature (< 150 °C) on flexible substrates, whereas MO TFTs, that readily provide superior performance to both OTFTs and a-Si TFTs, are either vacuum-processed or require high-temperature processing (> 300 °C) when they are solution-processed. The thesis work focuses on the fabrication of MO semiconductors using printing processes and includes material, ink, and process development, as well as fabrication, characterization, and modelling of the printed MO TFT devices. We show in Publication [I] that thin, printed In2O3 layers can be used in enhancement-mode TFTs when the devices are stabilized using a post-contact annealing step at low-temperature. Moreover, we demonstrate, for the first time, that flexography-printed In2O3 layers on flexible plastic substrate can be used in TFTs whose performance is beyond that of a-Si TFTs or printed OTFTs. In order to lower the annealing temperature of the MO materials, Publication [II] and Publication [III] introduce a low-temperature annealing method where low-wavelength far ultraviolet (FUV) exposure and thermal annealing are combined to reach the processing temperature (~150 °C) for an inkjet-printed In2O3 semiconductor that is compatible with low-cost plastic substrates. Finally, Publication [IV] demonstrates that high-gain depletion-load inverters can be fabricated via inkjet printing by exploiting the thickness-dependent electrical properties of the In2O3 semiconductors. In summary, this thesis demonstrates that MO semiconductors can be deposited using industrially-relevant printing processes and processed at low-temperature on flexible substrates. This could lead, in the future, to the use of printed MO TFTs in flexible applications, such as biosensors, flexible displays, large-area sensors, and integrated and radio-frequency circuits. The potential of these applications is also analysed in this thesis.

Painotekniikkaa ja mikroelektroniikkaa yhdistävää tieteenalaa kutsutaan usein painetuksi elektroniikaksi. Painettuja ohutkalvotransistoreita (engl. thin-film transistor, TFT) voidaan pitää näiden teknologioiden yhdistelmän huipentumana. Näytöissä ja digitaalisissa röntgendetektoreissa olevat amorfiseen piihin perustuvat (a-Si) TFT:t valmistetaan perinteisesti käyttäen tyhjiökasvatusmene-telmiä, korkeaa valmistuslämpötilaa (> 250 °C) ja taipumatonta alustaa. Uusien puolijohdemate-riaalien, kuten orgaanisten- ja metallioksidipuolijohteiden, kehitystä ohjaavat taipuisien sekä orgaanisiin valodiodeihin (OLED) perustuvien näyttöjen asettamat vaatimukset komponenttien taipuisuudelle sekä puolijohteen suorituskyvylle. Orgaanisia ohutkalvotransistoreita (OTFT) voidaan valmistaa taipuisille alustoille käyttäen painomenetelmiä ja matalaa lämpötilaa (< 150 °C), kun taas metallioksideihin perustuvat TFT:t tarjoavat näitä paremman suorituskyvyn mutta ovat valmistettu joko käyttäen tyhjiömenetelmiä tai liuosprosessia ja korkeaa lämpötilaa (> 300 °C). Tämä väitöskirja keskittyy metallioksidipuolijohteiden valmistukseen painotekniikoita käyttäen ja sisältää tietoa materiaalien, painomusteiden ja valmistusprosessien kehittämisestä, sekä painettujen TFT:iden valmistuksesta, karakterisoinnista ja mallintamisesta. Julkaisussa [I] osoitetaan, että ohuita, painettuja indiumoksidikerroksia (In2O3) voidaan käyttää avaustyypin transistoreissa, kun valmiit komponentit stabiloidaan paistamalla niitä matalassa lämpötilassa. Tämän lisäksi osoitetaan ensimmäisen kerran, että fleksopainoa käyttäen voidaan valmistaa taipuisalle alustalle In2O3 TFT:itä, joiden suorituskyky ylittää a-Si TFT:t ja painetut OTFT:t. Liuosprosessiin perustuvien metallioksidien korkeaa valmistuslämpötilaa voidaan laskea käyttäen Julkaisussa [II] ja Julkaisussa [III] esiteltyä menetelmää, joka perustuu matalan aallonpituuden ultravioletti-säteilyn ja lämmityksen yhteisvaikutukseen. Tätä menetelmää käyttämällä osoitetaan, että muste-suihkutulostettuja In2O3 puolijohteita voidaan valmistaa matalassa lämpötilassa taipuisille ja edullisille muovialustoille. Julkaisussa [IV] osoitetaan, että sulkutyyppisillä TFT:illä kuormattuja, korkean vahvistuksen omaavia yksipolaarisia inverttereitä voidaan valmistaa mustesuihku-tulostusta ja In2O3 puolijohteen sähköisten ominaisuuksien paksuusriippuvuutta hyödyntämällä. Yhteenvetona voidaan todeta, että metallioksidipuolijohteita on mahdollista valmistaa taipuisille alustoille matalaa lämpökäsittelylämpötilaa ja teollisen mittakaavan painomenetelmiä käyttäen. Tulevaisuudessa painettuja metallioksidiohutkalvotransistoreita voidaan mahdollisesti käyttää sovelluksissa, kuten esimerkiksi bio- ja suuren pinta-alan antureissa, taipuisissa näytöissä ja integroiduissa sekä analogisissa piireissä, joiden ominaisuuksia on analysoitu tässä väitöskirjassa.
Description
Supervising professor
Kauppinen, Esko, Prof., Aalto University, Department of Applied Physics, Finland
Thesis advisor
Alastalo, Ari, Dr., VTT Technical Research Centre of Finland Ltd, Finland
Keywords
printed electronics, metal oxide thin-film transistors, flexographic printing, inkjet printing, low-temperature annealing, depletion-load inverter, painettu elektroniikka, metallioksidi-ohutkalvotransistorit, fleksopaino, mustesuihku-tulostus, matala toivutuslämpötila, sulkutyyppiseen transistorikuormaan perustuva invertteri
Other note
Parts
  • [Publication 1]: J. Leppäniemi, O.-H. Huttunen, H. Majumdar and A. Alastalo, Flexography-Printed In2O3 Semiconductor Layers for High-Mobility Thin-Film Transistors on Flexible Plastic Substrate, Advanced Materials 2015, vol. 27 (44), pp. 7168-7175.
    DOI: 10.1002/adma.201502569 View at publisher
  • [Publication 2]: J. Leppäniemi, K. Ojanperä, T. Kololuoma, O.-H. Huttunen, J. Dahl, M. Tuominen, P. Laukkanen, H. Majumdar and A. Alastalo, Rapid low-temperature processing of metal-oxide thin film transistors with combined far ultraviolet and thermal annealing, Applied Physics Letters 2014 , vol. 105 (11), p. 113514.
    DOI: 10.1063/1.4895830 View at publisher
  • [Publication 3]: J. Leppäniemi, K. Eiroma, H. Majumdar and A. Alastalo, Far-UV Annealed Inkjet-Printed In2O3 Semiconductor Layers for Thin-Film Transistors on a Flexible Polyethylene Naphthalate Substrate, ACS Applied Materials and Interfaces, 2017, vol. 9 (10), pp. 8774-8782 2016 , vol. 37 (4), pp. 445-448.
    DOI: 10.1021/acsami.6b14654 View at publisher
  • [Publication 4]: J. Leppäniemi, K. Eiroma, H. Majumdar and A. Alastalo, In2O3 Thin-Film Transistors via Inkjet Printing for Depletion-Load NMOS Inverters, IEEE Electron Device Letters 2016, vol. 37 (4), pp. 445-448.
    DOI: 10.1109/LED.2016.2529183 View at publisher
Citation