On atmospheric pressure measurements and dust devils on planet Mars

Loading...
Thumbnail Image
Journal Title
Journal ISSN
Volume Title
School of Electrical Engineering | Doctoral thesis (article-based)
Date
2022
Major/Subject
Mcode
Degree programme
Language
en
Pages
144 + app. 288
Series
Aalto University publication series DOCTORAL THESES, 193/2022
Abstract
The modeling of planetary atmospheres has become an increasingly important research topic for two reasons. First, the threat of climate change has increased the need for modeling the climate of our planet. Second, assessing the conditions of planets found outside our Solar System requires an understanding of the general processes of planetary atmospheres. High amounts of mineral dust are suspended in the atmosphere of planet Mars even if the mean atmospheric density at the surface is only about 2% of that on the Earth. As dust absorbs incoming and outgoing radiation, modeling the dynamics of the planet's atmosphere requires information on the processes which lift dust from the surface. Small-scale whirlwinds known as dust devils are one of those processes. This thesis work responds to two challenges related to the measurement and modeling of the Martian atmosphere: to improve the quality of barometric pressure measurements and to study the effect of dust devils on the atmosphere using the pressure data. Accurate and traceable pressure measurements by several successive Mars landers also enable studying slow changes in the Martian climate. The barometric pressure devices of NASA's Mars lander Phoenix and the rovers Mars ScienceLaboratory (MSL) and Mars 2020 are based on Barocap® sensor heads manufactured by the Vaisala Company. Furthermore, these sensor heads have been used in several failed Mars landers and are planned to be used in several upcoming landers. In this thesis work, sources of uncertainty affecting Barocap®-based pressure measurements on Mars are investigated through the analysis of the original test data of the devices, the analysis of the engineering data collected during past missions in space, and the laboratory tests with reference models. We conclude that the surface pressure of Mars can be measured using Barocap® sensors with an accuracy better than 3 Pascal, however it requires careful examination of and compensation for all possible error sources. Signs of dust devils and similar vortices not lifting dust are sought in this work from the time series of meteorological variables collected by the MSL rover. The statistics of the identified vortices are compared to forecasts from a numerical climate model. The dynamics of dust devil -like vortices are also studied by fitting a mathematical vortex model to the wind and pressure measurements of MSL, a first-of-its-kind study because previous Mars landers have not measured both pressure and wind simultaneously with adequate resolution. Our results show that the current schemes for calculating the amount of dust raised into the Martian atmosphere by dust devils lead to underestimating the spatial and seasonal variation in dust lifting. A more realistic scheme would require evaluating the distribution of vortex strengths and considering that the dust lifting capacity of a dust devil depends on its strength.

Planeettojen kaasukehien mallinnus on noussut merkittäväksi tutkimusaiheeksi kahdesta syystä.Ensinnäkin ilmastonmuutoksen uhka on lisännyt tarvetta mallintaa oman planeettamme ilmastoa.Toiseksi oman aurinkokuntamme ulkopuolelta löytyneiden planeettojen olosuhteiden arvioiminen edellyttää ymmärrystä planeettojen kaasukehien yleisistä prosesseista. Mars-planeetan kaasukehässä leijailee suuri määrä mineraalipölyä, vaikka kaasukehän keskimääräinen tiheys pinnalla on vain noin 2 % Maan ilmakehän pintatiheydestä. Koska pöly absorboi saapuvaa ja lähtevää säteilyä, kaasukehän dynamiikan mallintaminen edellyttää niiden prosessien tuntemusta, jotka nostavat pölyä pinnalta kaasukehään. Pienen mittakaavan pölypyörteet ovat yksi näistä prosesseista. Tämä väitöskirja vastaa kahteen Marsin kaasukehän mittaamiseen ja mallintamiseen liittyvään haasteeseen: planeetan pinnalla mitatun ilmanpaineaineiston laadun parantamiseen sekä pölypyörteiden ilmastollisen vaikutuksen tutkimiseen ilmanpaineaineiston avulla. Perättäisten Mars-laskeutujien tarkkojen ja jäljitettävien ilmanpainemittausten ansiosta on mahdollista tutkia myös planeetan ilmaston hitaita muutoksia. NASAn Phoenix Mars-laskeutujan sekä Mars Science Laboratory (MSL) ja Mars 2020 -kulkijoiden ilmanpainemittalaitteet perustuvat Vaisala Oyj:n valmistamiin Barocap®-antureihin. Näitä antureita on lisäksi käytetty useissa epäonnistuneissa Mars-laskeutujissa ja niitä suunnitellaan käytettäväksi myös tulevissa laskeutujissa. Tässä työssä selvitetään Barocap®-antureihin pohjautuvien Marsin ilmanpaineen mittauksien epävarmuustekijöitä tutkimalla mittalaitteiden alkuperäisiä testiaineistoja, analysoimalla avaruuslentojen aikana kerättyjä teknisiä mittaustietoja ja testaamalla referenssimalleja laboratoriossa. Johtopäätös on, että Marsin kaasukehän pintapaine voidaan mitata Barocap®-antureiden avulla paremmalla kuin 3 Pascalin tarkkuudella mikäli kaikki mahdolliset virhelähteet selvitetään ja kompensoidaan. Pölypyörteiden ja muiden pyörretuulien aiheuttamia signaaleja etsitään tässä työssä MSL kulkijan meteorologisesta mittausaineistosta. Tilastoja havaituista pyörretuulista verrataan numeerisen ilmastomallin ennusteisiin. Lisäksi pyörretuulien dynamiikkaa tutkitaan sovittamalla matemaattista pyörremallia MSL-kulkijan tuuli- ja painemittauksiin. Tämä tutkimus on ensimmäinen laatuaan, sillä ilmanpainetta ja tuulta ei ole aiemmin mitattu Marsissa yhtäaikaisesti riittävällä erotuskyvyllä. Väitöskirjatyön tulokset osoittavat, että nykyiset menetelmät sen pölymäärän laskemiseksi, jonka pölypyörteet nostavat Marsin kaasukehään, johtavat tämän pölymäärän alueellisen ja ajallisen vaihtelun aliarvioimiseen. Realistisemmassa menetelmässä tulisi mallintaa pyörretuulien voimakkuusjakauma sekä ottaa huomioon pölypyörteen voimakkuuden vaikutus sen kykyyn nostaa pölyä.
Description
Supervising professor
Kallio, Esa, Prof., Aalto University , Department of Electronics and Nanoengineering, Finland
Thesis advisor
Schmidt, Walter, Dr., Finnish Meteorological Institute, Finland
Keywords
space technology, planetary science, Mars, meteorological instrumentation, atmospheric modelling, dust devils
Other note
Parts
  • [Publication 1]: Harri, A.‐M.; Genzer, M.; Kemppinen, O.; Kahanpää, H.; Gómez-Elvira,J.; Rodríguez-Manfredi, J. A.; Haberle, R.; Polkko, J.; Schmidt, W.;Savijärvi, H.; Kauhanen, J.; Atlaskin, E.; Richardson, M.; Siili, T.; Paton,M.; de la Torre Juárez, M.; Newman, C.; Rafkin, S.; Lemmon, M. T.;Mischna, M.; Merikallio, S.; Haukka, H.; Martín-Torres, F. J.; Zorzano,M.‐P.; Peinado, V.; Urqui, R.; Lepinette, A.; Scodary, A.; Mäkinen, T.;Vazquez, L.; Rennó, N.; the REMS/MSL Science Team. "Pressure observationsby the Curiosity rover: Initial results". J. Geophys. Res. Planets, volume119, issue 1, pages 82-92. January 2014.
    DOI: 10.1002/2013JE004423 View at publisher
  • [Publication 2]: Kahanpää, H.; Polkko, J.; Daly, M. "The Quality of the Mars Phoenix Pressure Data". Planet. Space Sci., volume 181, issue 1, article 104814. February 2020.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-202002122175
    DOI: 10.1016/j.pss.2019.104814 View at publisher
  • [Publication 3]: Kahanpää, H.; Newman, C.; Moores, J.; Zorzano, M.‐P.; Martín‐Torres, F. J.; Navarro, S.; Lepinette, A.; Cantor, B.; Lemmon, M. T.; Valentín‐Serrano, P.; Ullán, A.; Schmidt, W. "Convective vortices and dust devils at the MSL landing site: Annual variability". J. Geophys. Res. Planets, volume121, issue 8, pages 1514-1549. August 2016.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-201808014376
    DOI: 10.1002/2016JE005027 View at publisher
  • [Publication 4]: Newman, C.; Kahanpää, H.; Richardson, M.; Martínez, G.; Vicente‐Retortillo, A.; Lemmon, M. T. "MarsWRF Convective Vortex and Dust Devil Predictions for Gale Crater Over 3 Mars Years and Comparison With MSLREMS Observations". J. Geophys. Res. Planets, volume 124, issue 12, pages 3442-3468. December 2019.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-202002031984
    DOI: 10.1029/2019JE006082 View at publisher
  • [Publication 5]: Kahanpää, H.; Viúdez-Moreiras, D. "Modelling Martian dust devils using in-situ wind, pressure, and UV radiation measurements by Mars ScienceLaboratory". Icarus, volume 359, start page 114207. May 2021.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-202101251426
    DOI: 10.1016/j.icarus.2020.114207 View at publisher
Citation