External stakeholder engagement in complex projects

Loading...
Thumbnail Image
Journal Title
Journal ISSN
Volume Title
School of Science | Doctoral thesis (article-based) | Defence date: 2021-04-22
Date
2021
Major/Subject
Mcode
Degree programme
Language
en
Pages
158 + app. 84
Series
Aalto University publication series DOCTORAL DISSERTATIONS, 32/2021
Abstract
Engaging external stakeholders, like authorities, communities, and non-governmental organizations, is an essential part of complex project management. The objective of this dissertation is to examine how project organizations engage external stakeholders in complex projects.The objective is approached with three research questions. (1) How do project organizations organize external stakeholder engagement in complex projects? (2) How do project organizations engage and disengage external stakeholders over project's lifecycle, and why? (3) How do project organizations communicate effectively in social media to engage external stakeholders? The overall research strategy is case research, and each research question is addressed with an empirical case study. The first study is a qualitative, multiple-case study, the second study is a qualitative, longitudinal single-case study, and the third study is a quantitative, embedded single-case study. Each case study forms an individual and original research article. The empirical data includes semi-structured interviews, project and organization reports, public documents, news articles, and social media messages from three infrastructure projects. The findings of this dissertation provide new understanding regarding stakeholder engagement in the following three ways. First, the findings indicate that three organizing solutions, governance-based, value-based, and dynamism-based solutions, facilitate organizing external stakeholder engagement. The three solutions divide external stakeholder engagement into appropriate activities, allocate the activities to relevant project personnel, and offer the required information and motivation to execute the activities. Second, the findings show that a project organization manages the interaction with external stakeholders based on four rationales: framing the project, legitimizing governance, maintaining interaction, and expanding governance, bound to project lifecycle phases and changing stakeholder environment. The rationales highlight the essential role of disengagement in value creation as the project organization constantly balances between activities to engage external stakeholders and activities to disengage external stakeholders over the project lifecycle. Third, the findings demonstrate that engagement effectiveness depends on a project organization's understanding of the target stakeholder, suitable discussion topics, and communication modes. A project organization's communication that offers information about sustainability issues, or is cooperative or entertaining, engages external stakeholders effectively in social media. Overall, the above-described findings offer novel insights into how project organizations engage external stakeholders in complex projects, contributing to stakeholder theory and complex project management research.

Ulkoisten sidosryhmien, kuten kansalaisjärjestöjen, viranomaisten ja yhteisöjen, sitouttaminen on välttämätön osa monimutkaisten projektien hallintaa. Tämän väitöskirjan tavoitteena on tutkia miten projektiorganisaatiot sitouttavat ulkoisia sidosryhmiä monimutkaisten projektien toimintoihin. Tavoitetta lähestytään kolmen tutkimuskysymyksen kautta. (1) Miten projektiorganisaatiot organisoivat ulkoisten sidosryhmien sitouttamisen toimintoja? (2) Miten projektiorganisaatiot sitouttavat ja irrottavat ulkoisia sidosryhmiä projektin elinkaaren aikana ja miksi? (3) Miten projektiorganisaatiot kommunikoivat vaikuttavasti sosiaalisessa mediassa sitouttaakseen ulkoisia sidosryhmiä? Väitöskirja noudattaa tapaustutkimusstrategiaa ja jokaista tutkimuskysymystä lähestytään empiirisellä tapaustutkimuksella. Ensimmäinen tutkimus on laadullinen monitapaustutkimus, toinen on laadullinen yksittäistapaustutkimus, ja kolmas on määrällinen yksittäistapaustutkimus. Väitöskirjan empiirinen aineisto sisältää haastatteluja, projekti- ja organisaatioraportteja, julkisia asiakirjoja, uutisartikkeleita ja sosiaalisen median aineistoa kolmesta infrastruktuuriprojektista. Väitöskirjan löydökset tarjoavat uutta ymmärrystä sidosryhmien sitouttamisesta seuraavalla kolmella tavalla. Ensinnäkin tulokset osoittavat, että kolme organisoinninratkaisua, hallinnolliset, arvopohjaiset ja dynaamiset ratkaisut, auttavat organisoimaan ulkoisten sidosryhmien sitouttamisen toiminnot. Nämä kolme ratkaisua jakavat ulkoisten sidosryhmien sitouttamisen tarkoituksenmukaisiin aktiviteetteihin, kohdentavat aktiviteetit asiaankuuluville henkilöstön jäsenille ja tarjoavat välttämättömän informaation ja motivaation aktiviteettien toteuttamiseen. Toiseksi tulokset näyttävät, että projektiorganisaatio hallitsee vuorovaikutustaan ulkoisten sidosryhmien kanssa pohjautuen neljään perussyyhyn, jotka ovat sidoksissa projektin elinkaaren vaiheisiin ja alati muuttuvaan sidosryhmäympäristöön: projektin hahmottelu, hallitsemistavan oikeuttaminen, vuorovaikutuksen ylläpito ja hallitsemistavan laajentaminen. Perussyyt korostavat ulkoisten sidosryhmien irrottamisen keskeistä roolia arvonluonnissa, koska projektiorganisaation on tasapainoiltava jatkuvasti ulkoisten sidosryhmien oikea-aikaisen sitouttamisen ja irrottamisen välillä projektin elinkaaren aikana. Kolmanneksi tulokset osoittavat, että sitouttamisen vaikuttavuus riippuu projektiorganisaation ymmärryksestä koskien kohdesidosryhmää ja sopivia keskusteluaiheita ja kommunikaatiotapoja. Projektiorganisaation kommunikaatio sitouttaa ulkoisia sidosryhmiä vaikuttavasti sosiaalisen median kontekstissa, jos se tarjoaa ajankohtaista tietoa kestävän kehityksen sisällöistä, on yhteistyökykyistä tai viihdyttävää. Yllä kuvatut löydökset tuovat uutta tietoa sidosryhmäteoriaan ja monimutkaisten projektien tutkimukseen.
Description
Defense is held on 22.4.2021 12:00 – 16:00. Via remote technology (Zoom), https://aalto.zoom.us/j/66750994853
Supervising professor
Artto, Karlos, Prof., Aalto University, Department of Industrial Engineering and Management, Finland
Thesis advisor
Rajala, Risto, Assoc. Prof., Aalto University, Department of Industrial Engineering and Management, Finland
Keywords
stakeholder engagement, complex projects, external stakeholders, stakeholder theory, project management, sidosryhmien sitouttaminen, monimutkaiset projektit, ulkoiset sidosryhmät, sidosryhmäteoria, projektinhallinta
Other note
Parts
  • [Publication 1]: Lehtinen, J., & Aaltonen, K. (2020). Organizing external stakeholder engagement in inter-organizational projects: Opening the black box. International Journal of Project Management, 38(2), 85-98.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-202002212270
    DOI: 10.1016/j.ijproman.2019.12.001 View at publisher
  • [Publication 2]: Lehtinen, J., Aaltonen, K., & Rajala, R. (2019). Stakeholder management in complex product systems: Practices and rationales for engagement and disengagement. Industrial Marketing Management, 79, 58-70.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-201812216699
    DOI: 10.1016/j.indmarman.2018.08.011 View at publisher
  • [Publication 3]: Lehtinen, J., & Aaltonen, K. Effective social media communication for engaging external stakeholders in infrastructure projects. Submitted to an international, peer-reviewed journal in the year 2020 (August), p. 46
Citation