Deposition and characterization of aluminum nitride thin films for piezoelectric MEMS

Loading...
Thumbnail Image
Journal Title
Journal ISSN
Volume Title
School of Electrical Engineering | Doctoral thesis (article-based) | Defence date: 2020-12-18
Date
2020
Major/Subject
Mcode
Degree programme
Language
en
Pages
98 + app. 72
Series
Aalto University publication series DOCTORAL DISSERTATIONS, 207/2020
Abstract
Piezoelectric actuation and sensing would improve many sensors based on microelectromechanical systems (MEMS), such as gyroscopes used in inertial measurement units. Inertial MEMS sensors, especially gyroscopes, require in-plane actuation and sensing, in addition to out-of-plane actuation and sensing in order to measure movement in all three directions. Effective piezoelectric implementation requires the deposition of high crystal quality material on the vertical sidewalls of MEMS structures, which can then move in the in-plane direction. Currently used methods for thin film deposition and processing do not have adequate conformal coverage on vertical sidewalls. Previous research on the deposition of piezoelectric aluminum nitride (AlN) has focused on using AlN in applications, such as resonators, where conformal coverage is not needed, using line-of-sight physical vapor deposition (PVD), which generally has poor conformal coverage and results in tilted crystallites when deposited on vertical surfaces. Chemical vapor deposition (CVD) on the other hand, should result in better conformal coverage on the vertical sidewalls of the three-dimensional structures needed for optimum in-plane actuation and sensing, and metalorganic CVD (MOCVD) and atomic layer deposition (ALD) were used to deposit AlN thin films on vertical sidewalls. The conformal coverage of the MOCVD and ALD processes were studied by growing AlN thin films on patterned silicon substrates, and the crystal quality and microstructure of the films were studied using a combination of X-ray diffraction (XRD), transmission electron microscopy (TEM), Fourier transform infrared spectroscopy (FTIR), and atomic force microscopy (AFM). Furthermore, the mechanical properties, reliability, and microstructural stability of AlN and Sc-alloyed AlN (AlScN) thin films were studied. The purpose of this dissertation was to the find a suitable method and process parameters for the deposition of high crystal-quality piezoelectric AlN on vertical sidewalls that can then be used in the fabrication of piezoelectric inertial MEMS sensors and enable the use of AlN and AlScN in new applications by studying their mechanical reliability and microstructural stability.

Pietsosähköisen aktuaation ja havainnoinnin käyttö parantaisi monien mikroelektromekaanisiin järjestelmiin (engl. microelectromechanical system, MEMS) perustuvien antureiden, kuten inertiamittausyksiköissä käytettävien gyroskooppien, suorituskykyä. Mitatakseen liikettä kolmen akselin suhteen, inertiaaliset MEMS-anturit, etenkin gyroskoopit, vaativat myös pinnan suuntaista aktuaatiota ja havainnointia kohtisuoran lisäksi. Tehokas pietsosähköinen toteutus edellyttää korkean kidelaadun materiaalin kasvatusta pinnan suuntaisesti liikkuvien MEMS-rakenteiden pystysuorille sivuseinille. Tällä hetkellä käytetyillä ohutkalvojen kasvatus- ja prosessointimenetelmillä ei ole riittävää konformaalista peittoa tällaisilla rakenteilla. Aikaisempi pietsosähköisen alumiininitridin (AlN) kasvatusta koskeva tutkimus on keskittynyt AlN:n hyödyntämiseen sovelluksissa, kuten resonaattoreissa, joissa konformaalista peittoa ei tarvita. Lisäksi aikaisemmissa tutkimuksissa on käytetty pääasiassa fyysistä kaasufaasipinnoitusta (engl. physical vapor deposition, PVD), millä on yleensä huono konformaalinen peitto pystysuorilla sivuseinillä ja tällä tavalla kasvatettujen kalvojen kiderakenne sivuseinillä on kallistunut. Kemiallisen kaasufaasipinnoituksen (engl. chemical vapor deposition, CVD) tulisi johtaa parempaan konformaaliseen peittoon kolmiulotteisten rakenteiden pystysuorilla sivuseinillä, joita tarvitaan optimaaliseen pinnan suuntaiseen aktuaatioon ja havainnointiin. Metallo-orgaanisella CVD:llä (MOCVD) ja atomikerroskasvatuksella (engl. atomic layer deposition, ALD) kasvatettiin AlN-ohutkalvoja pystysuorille sivuseinille tässä työssä. MOCVD- ja ALD-prosessien konformaalista peittoa tutkittiin kasvattamalla AlN-ohutkalvoja kuvioiduille piialustoille, ja kalvojen kidelaatua sekä mikrorakennetta tutkittiin röntgendiffraktiolla (engl. X-ray diffraction, XRD), läpäisyelektronimikroskopialla (engl. transmission electron microscopy, TEM), Fourier-muunnosinfrapunaspektroskopialla (engl. Fourier-transform infrared spectroscopy, FTIR) ja atomivoimamikroskopialla (engl. atomic force microscopy, AFM). Lisäksi tutkittiin AlN ja Sc-seostettujen AlN (AlScN) ohutkalvojen mekaanisia ominaisuuksia, luotettavuutta ja mikrorakenteen vakautta. Väitöskirjan tarkoituksena oli löytää sopiva menetelmä ja prosessiparametrit korkean kidelaadun pietsosähköisten AlN ohutkalvojen kasvattamiseen pystysuorille sivuseinille, joita voidaan hyödyntää inertiaali MEMS-antureiden valmistuksessa, sekä mahdollistaa AlN:n ja AlScN:n käyttö uusissa sovelluksissa tutkimalla niiden luotettavuutta ja mikrorakenteen vakautta.
Description
Supervising professor
Paulasto-Kröckel, Mervi, Prof., Aalto University, Department of Electrical Engineering and Automation, Finland
Thesis advisor
Suihkonen, Sami, Dr., Aalto University, Finland
Keywords
aluminum nitride, aluminum scandium nitride, atomic force microscopy, atomic layer deposition, conformal coverage, crystal quality, Fourier transform infrared spectroscopy, mechanical properties, alumiininitridi, alumiiniskandiumnitridi, atomikerroskasvatus, atomivoimamikroskopia, Fourier-muunnosinfrapunaspektroskopia, jäännösjännitys, kidelaatu, konformaalinen peitto
Other note
Parts
  • [Publication 1]: Elmeri Österlund, Jere Kinnunen, Ville Rontu, Altti Torkkeli, Mervi Paulasto-Kröckel. Mechanical properties and reliability of aluminum nitride thin films. Journal of Alloys and Compounds, 772, 306–313, January 2019.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-201810245511
    DOI: 10.1016/j.jallcom.2018.09.062 View at publisher
  • [Publication 2]: Elmeri Österlund, Sami Suihkonen, Glenn Ross, Altti Torkkeli, Heikki Kuisma, Mervi Paulasto-Kröckel. Metalorganic chemical vapor deposition of aluminum nitride on vertical surfaces. Journal of Crystal Growth, 531, 125345, October 2019.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-202001021335
    DOI: 10.1016/j.jcrysgro.2019.125345 View at publisher
  • [Publication 3]: Elmeri Österlund, Glenn Ross, Miguel A. Caro, Andreas Hollmann, Manuela Klaus, Matthias Meixner, Panu Koppinen, Agnė Žukauskaitė, Michal Trebla, Tuomas Pensala, Christoph Genzel, Mervi Paulasto-Kröckel. Stability and residual stresses of sputtered wurtzite AlScN thin films. 14 pages, Submitted for publication, May 2020
  • [Publication 4]: Elmeri Österlund, Heli Seppänen, Kristina Bespalova, Ville Miikkulainen, Mervi Paulasto-Kröckel. Atomic layer deposition of high-quality AlN on vertical sidewalls using atomic layer annealing. 29 pages, Submitted for publication, August 2020
Citation