Advances in Wideband Phased Antenna Array Design and Manufacturing at Millimeter Waves

Loading...
Thumbnail Image
Journal Title
Journal ISSN
Volume Title
School of Electrical Engineering | Doctoral thesis (article-based) | Defence date: 2022-09-09
Date
2022
Major/Subject
Mcode
Degree programme
Language
en
Pages
102 + app. 68
Series
Aalto University publication series DOCTORAL THESES, 99/2022
Abstract
Fifth-generation (5G) telecommunication networks have shifted to millimeter-waves (mm-waves) to provide a broader spectrum of available frequency for the increasing number of wireless devices and to meet the demand for higher data rates. Antenna arrays are key components of these new radio-frequency (RF) systems. The antennas become physically smaller, and electrically larger arrays become feasible with an entire array fitting into the same volume as a single dual-polarized sub-6 GHz antenna element, the type previously used. Larger antenna arrays enable massive multiple-input and multiple-output (MIMO) and beam steering, increasing the potential available data rates even further. Furthermore, the technology in beam-steerable antenna arrays in telecommunication applications converges with the hardware used previously only in sensors, such as radars. In future, sensing could become an integrated part of multipurpose antenna arrays and used together with telecommunication applications, to increase the safety of autonomous vehicles, for example. This thesis presents antenna arrays for mm-wave handset and base station applications at Ka- and E-bands, which are portions of the radio spectrum in the microwave range of frequencies at 26–40 GHz and 60–90 GHz, respectively. Three different antenna array designs are discussed: a dual-polarized Vivaldi antenna array for Ka-band; a co-designed Vivaldi antenna array for handsets; and a dielectric-filled waveguide antenna array. The dual-polarized Ka-band Vivaldi antenna is an element design that can be made from a single metal piece or by using additive manufacturing processes. The antenna is surface-mounted on a printed circuit board (PCB) and does not require separate RF connectors, enabling more cost-efficient devices. The antenna is characterized by a beam-steerable, 8×8 element configuration. Additionally, a modular design with 4×4 elements and beamforming integrated circuits (ICs) with the same footprint has been developed. The antenna array design is demonstrated using both conventional machining and additive manufacturing processes. The mm-wave Vivaldi antenna array for metal-rim handsets is co-designed with the 4G Long Term Evolution (LTE) antenna. The antenna array is implemented within the same volume as the LTE antenna without affecting the performance of either antenna. The mm-wave antenna radiates through an aperture in the metal rim of the handset and is suitable for 25–30 GHz frequencies with good electrical performance. The dielectric-filled waveguide antenna is designed for E-band. The developed antenna uses dielectric-filled waveguides to decrease the waveguide dimensions and to enable an element spacing of λ/2. The proposed design is a four-element array that is fed from a single WR-12 waveguide port. It uses a 1-to-4 waveguide power division network.

Viidennen sukupolven (5G) matkapuhelinverkoissa otetaan käyttöön taajuuksia millimetriaaltoalueelta (mm-aalto). Näin käytettävissä olevaa taajuuskaistaa voidaan kasvattaa vastaamaan yhä lisääntyvän langattomien laitteiden määrän ja langattoman viestinnän nopeuden tarpeita. Antenniryhmät ovat keskeinen osa uusissa langattomissa viestintäjärjestelmissä. Nykyiset neljännen sukupolven (4G) LTE-järjestelmät käyttävät alle 6 GHz:n taajuuksia. Mm-aalloilla yksittäinen antenni on fyysisesti pienempi. Tästä syystä aikaisempien, yhden antennin LTE-tukiasemien tilavuuteen voidaan sijoittaa korkeamman taajuuden antenniryhmiä. Antenniryhmät mahdollistavat aikaisempaa korkeamman kertaluvun MIMO-tekniikat (multiple-input and multiple-output) ja antennin sähköisen keilauksen. Lisäksi tämän tyyppiset antenniryhmät lähestyvät rakenteeltaan tutkien ja langattomien antureiden rakennetta. Teknologioiden yhdentymisen seurauksena langattomiin verkkoihin voidaan mahdollisesti yhdistää antureiden ominaisuuksia, esimerkiksi parantamaan itseohjautuvien ajoneuvojen turvallisuutta. Väitöskirja esittää mm-aaltoalueen antenniryhmiä käytettäväksi sekä kannettavissa langattomissa laitteissa että tukiasemissa ja langattomissa antureissa. Esitetyt antenniryhmät ovat suunniteltu 26–40 GHz:n sekä 60–90 GHz:n kaistoille. Väitöskirjassa on tutkittu kolmea antennirakennetta: kaksoispolarisoitua Vivaldi-antenniryhmää Ka-kaistalle, mm-aaltoantennin ja LTE-antennin yhteissuunnittelua puhelimessa, sekä dielektrisellä materiaalilla täytettya aaltoputkiantenniryhmää E-kaistalle. Kaksoispolarisoidun Vivaldi-antenniryhmän elementit perustuvat rakenteeseen, mikä voidaan valmistaa metallista työstämällä tai käyttämällä lisääviä valmistusmenetelmiä. Suunniteltu antenni voidaan pintaliittää piirilevylle käytämättä erillisiä liittimiä. Rakennetta on työssä tutkittu sähköisesti keilaavassa 8×8 ryhmässä. Antenniryhmään on integroitu keilanmuodostuspiirit, jotka on sijoitettu samalle pinta-alalle kuin 4×4 antenniryhmän säteilijät. LTE-antennin ja mm-aaltoantennin yhteissuunnittelussa molemmat antennit on sijoitettu samaan tilavuuteen. LTE-antenneina on käytetty puhelimen metallisia reunoja ja mm-aalto antenni säteilee reunaan tehdyn aukon läpi. Mm-aaltoantenni toimii 25–30 GHz:n kaistalla ja LTE-antennit alle 3 GHz:n taajuuksilla. Antennien yhteen sijoittaminen ei vaikuta huonontavasti kummankaan antennin suorituskykyyn. Aaltoputkiantenniryhmän suunnittelussa E-kaistalle on käytetty dielektristä materiaalia täytteenä pienentämään rakenteen kokoa. Tällöin antenniryhmän elementit voidaan sijoittaa puolen aallonpituuden etäisyydelle toisistaan. Esitetyssä rakenteessa on suunniteltu lineaarinen neljän antennielementin ryhmä. Antenniryhmää syötetään WR-12-aaltoputkella ja rakenne sisältää tehonjakoverkoston neljälle antennille.
Description
Supervising professor
Viikari, Ville, Prof., Aalto University, Department of Electronics and Nanoengineering, Finland
Thesis advisor
Ala-Laurinaho, Juha, Dr., Aalto University, Finland
Keywords
additive manufacturing, beam steering, flared-notch antenna, handset antennas, millimeter-wave antennas, phased array, Vivaldi antenna, ainetta lisäävät valmistusmenetelmät, keilankääntö, matkapuhelinantennit, millimetriaaltoantennit, vaiheistetut ryhmät, Vivaldi antenni
Other note
Parts
  • [Publication 1]: H. Kähkönen, J. Ala-Laurinaho, and V. Viikari, “Dual-polarized Ka-band Vivaldi antenna array,” IEEE Transactions on Antennas and Propagation,vol. 68, no. 4, pp. 2675–2683, April 2020.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-202004282906
    DOI: 10.1109/TAP.2019.2948561 View at publisher
  • [Publication 2]: H. Kähkönen, J. Ala-Laurinaho, and V. Viikari, “Surface-mounted Ka-band Vivaldi antenna array,” IEEE Open Journal of Antennas and Propagation, vol. 2, pp. 126–137, 2021.
    DOI: 10.1109/OJAP.2020.3046465 View at publisher
  • [Publication 3]: H. Kähkönen, S. Proper, J. Ala-Laurinaho, and V. Viikari, “Comparison of additively manufactured and machined antenna array performance at Ka-band,” IEEE Antennas and Wireless Propagation Letters, vol. 21, no. 1, pp. 9–13, January 2022.
    DOI: 10.1109/LAWP.2021.3113372 View at publisher
  • [Publication 4]: H. Kähkönen, J. Ala-Laurinaho, and V. Viikari, “A modular dual-polarized Ka-band Vivaldi antenna array,” IEEE Access, 2022, 11 pages.
    DOI: 10.1109/ACCESS.2022.3164201 View at publisher
  • [Publication 5]: H. Kähkönen, V. Semkin, J. Ala-Laurinaho, and V. Viikari, “Dielectricfilled waveguide antenna array for millimeter-wave communications,” in2017 11th European Conference on Antennas and Propagation (EUCAP), Paris, France, 19-24 March 2017 2017, pp. 2767–2770.
    DOI: 10.23919/EuCAP.2017.7928294 View at publisher
  • [Publication 6]: J. Kurvinen, H. Kähkönen, A. Lehtovuori, J. Ala-Laurinaho, and V. Viikari, “Co-designed mm-wave and LTE handset antennas,” IEEE Transactionson Antennas and Propagation, vol. 67, no. 3, pp. 1545–1553, March 2019.
    Full text in Acris/Aaltodoc: http://urn.fi/URN:NBN:fi:aalto-202001021157
    DOI: 10.1109/TAP.2018.2888823 View at publisher
Citation