Innovation and Development Activities in Professional Service Firms - A Role Structure Perspective

 |  Login

Show simple item record

dc.contributor Aalto-yliopisto fi
dc.contributor Aalto University en
dc.contributor.author Tuominen, Tiina
dc.date.accessioned 2013-02-18T09:30:05Z
dc.date.available 2013-02-18T09:30:05Z
dc.date.issued 2013
dc.identifier.isbn 978-952-60-4988-5 (electronic)
dc.identifier.isbn 978-952-60-4987-8 (printed)
dc.identifier.issn 1799-4942 (electronic)
dc.identifier.issn 1799-4934 (printed)
dc.identifier.issn 1799-4934 (ISSN-L)
dc.identifier.uri https://aaltodoc.aalto.fi/handle/123456789/7756
dc.description.abstract This study explores innovation and development activities in professional service firms (PSFs) from the perspective of role structures. Whereas innovation activities in some firms are organized as a separate function, in PSFs these activities are often dispersed throughout the organisation. Professional employees are recognized as key individuals who may carry out these activities more or less autonomously alongside their normal service work. Knowledge of how such system works could offer new insights into the so-called employee-driven innovation, which is currently creating interest in many organisational settings. This study uses the theories of social structure and roles to address this issue. Innovation and development activities are approached as social systems that consist of interrelated behaviours of organisational members. The role structures in these systems consist of interrelated role expectations concerning these behaviours. The study describes and explains the nature of the role structures, and explores their coherence and flexibility in different organisational contexts. The study is a qualitative multiple-case study that is based on critical realism. The primary data consist of 54 interviews in five PSFs. The study shows that although autonomy and information characterized the studied activities, similar structures were identified among the case firms. A multitude of innovation and developments systems were identified in each firm, with different goals, participants, and role structures. Five role structure types were identified and termed as centralized, coordinated, empowered, collective, and dispersed structures. The structures were fairly flexible, as individuals were often able to shape their own roles and role structures. Many innovation and development systems acted autonomously within units and teams, due to locality of novelties and context-specificity of required skills. The findings suggest that the participants and the role structure types depend on how the abilities to explore and evaluate a novelty and to mobilise resources for its implementation were dispersed in the organisation. The study contributes to current innovation studies by showing the diversity of role structures within a firm, the co-existence of which within a single organization has not previously been explored in detail. The findings show that organizational members are involved in innovation and development activities in a variety of ways, and that a single individual may simultaneously have different roles in several activities. Therefor, in order to understand employee-driven innovations, greater attention should be paid to differences in novelty types and organisational sub-contexts. en
dc.description.abstract Tässä tutkimuksessa tarkastellaan innovaatio- ja kehittämistoimintaan liittyviä roolirakenteita asiantuntijapalveluyrityksissä. Innovaatio- ja kehittämistoiminnan on usein ajateltu keskittyvän tietyille toimijoille, kuten johdolle ja tuotekehitysyksikköön. Asiantuntijapalveluyrityksissä toiminta on kuitenkin hajautunutta ja harvoin muodollisesti organisoitua: työntekijät ja tiimit synnyttävät monia uudistuksia itsenäisesti normaalin asiakastyön ohella. Tieto innovaatio- ja kehittämistoiminnan luonteesta näissä yrityksissä voi edistää merkittävästi etenkin työntekijälähtöisen innovaatiotoiminnan tutkimusta. Tässä tutkimuksessa sovelletaan sosiaalisen rakenteen näkökulmaa ja rooliteorioita aiheen tutkimukseen. Innovaatio- ja kehittämistoimintaa tarkastellaan sosiaalisina systeemeinä, joilla on tietty, yksilöiden toimintaan kohdistuvia odotuksia muodostava roolirakenne. Tutkimuksessa kuvataan näitä roolirakenteita, tarkastellaan niiden yhtenäisyyttä ja joustavuutta, ja arvioidaan niitä selittäviä tekijöitä. Tutkimus toteutettiin laadullisena monitapaustutkimuksena, jonka aineisto koostuu viidessä asiantuntijaorganisaatiossa tehdyistä haastatteluista (yhteensä 54) ja tukimateriaalista. Tutkituista yrityksistä havaittiin samankaltaisia roolirakenteita, vaikka innovaatio- ja kehittämistoiminta oli luonteeltaan epämuodollista ja autonomista. Kussakin yrityksessä tunnistettiin useita innovaatio- ja kehittämistoiminnan systeemeitä, joiden tavoitteet, osallistujat ja roolirakenteet erosivat toisistaan. Tutkimuksessa tunnistettiin viidenlaisia roolirakenteita, jotka nimitettiin termeillä keskitetty, koordinoitu, valtautettu, kollektiivinen ja hajautunut rakenne. Rakenteet olivat tyypillisesti joustavia, ja yksilöillä oli vaikutusmahdollisuuksia sekä omaan rooliinsa että jossain tapauksissa roolirakenteeseen laajemmin. Monet systeemit toimivat itsenäisesti yksiköiden ja tiimien sisällä johtuen uudistusten ja niihin tarvittavan osaamisen paikallisuudesta. Osallistujia ja roolirakenteita selittäviksi tekijöiksi tunnistettiin se, miten kyseiseen uudistukseen liittyvät kyvykkyydet etsiä mahdollisuuksia, arvioida ideoita ja mobilisoida resursseja olivat hajautuneet organisaatiossa. Vaikka aiemmissa tutkimuksissa on tunnistettu vastaavia rakenteita, niiden samankaltaista ilmenemistä yksittäisen organisaation sisällä ei ole tarkasteltu. Tulokset osoittavat, että yksittäinenkin työntekijä voi toimia monessa roolissa erityyppisissä innovaatio- ja kehittämisaktiviteeteissä. Siksi työntekijälähtöistä innovaatiotoimintaa tarkasteltaessa on huomioitava paikallinen konteksti: työntekijälähtöisyys voi tapahtua monessa muodossa riippuen uudistuksen tyypistä ja yksiköiden ja tiimien luonteesta.   fi
dc.format.extent 230 + app. 21
dc.format.mimetype application/pdf
dc.language.iso en en
dc.publisher Aalto University en
dc.publisher Aalto-yliopisto fi
dc.relation.ispartofseries Aalto University publication series DOCTORAL DISSERTATIONS en
dc.relation.ispartofseries 16/2013
dc.subject.other Design en
dc.subject.other Entrepreneurship en
dc.subject.other Management en
dc.subject.other Psychology en
dc.title Innovation and Development Activities in Professional Service Firms - A Role Structure Perspective en
dc.title Innovaatio- ja kehittämistoiminta asiantuntijapalveluyrityksissä - roolirakennenäkökulma fi
dc.type G4 Monografiaväitöskirja fi
dc.contributor.school Perustieteiden korkeakoulu fi
dc.contributor.school School of Science en
dc.contributor.department Tuotantotalouden laitos fi
dc.contributor.department Department of Industrial Engineering and Management en
dc.subject.keyword professional service firms en
dc.subject.keyword service firms en
dc.subject.keyword service innovation en
dc.subject.keyword employee-driven innovation en
dc.subject.keyword innovative behaviour en
dc.subject.keyword social structures en
dc.subject.keyword role structures en
dc.subject.keyword asiantuntijayritykset fi
dc.subject.keyword palveluinnovaatio fi
dc.subject.keyword työntekijälähtöinen innovaatiotoiminta fi
dc.subject.keyword roolirakenteet fi
dc.subject.keyword sosiaalinen rakenne fi
dc.identifier.urn URN:ISBN:978-952-60-4988-5
dc.type.dcmitype text en
dc.type.ontasot Doctoral dissertation (monograph) en
dc.type.ontasot Väitöskirja (monografia) fi
dc.contributor.supervisor Vartiainen, Matti, Prof., Aalto University, Finland
dc.opn Robertson, Maxine, Prof., Queen Mary, University of London, UK
dc.rev Wilderom, Celeste P. M., Prof., University of Twente, the Netherlands
dc.rev Ulhøi, John Parm, Prof., Aarhus University, Denmark
dc.date.defence 2013-02-22


Files in this item

This item appears in the following Collection(s)

Show simple item record

Search archive


Advanced Search

article-iconSubmit a publication

Browse

My Account